고양이의 에이즈 질환에 관한 모든 것

2019년 8월 20일
사람과 마찬가지로 고양이도 면역체계가 약화되는 에이즈에 걸릴 수 있다. 에이즈에 걸린 고양이는 질병에 쉽게 걸려서 제대로 치료받지 않으면 목숨을 잃을 수도 있다.

독립적이고 강한 성격의 고양이도 여러 질병에 걸릴 위험이 크다. 그중에서도 고양이의 에이즈(후천성면역결핍증: AIDS)는 발병률도 높고 가장 치명적이기도 하다.

다행히 최근에는 효과적인 고양이 에이즈 치료제가 개발되어 고양이의 사망률이 줄어들었지만 예방이 최선책이라는 사실을 잊지 말자. 이 글에서는 고양이의 에이즈 증상, 감염 형태 및 예방법 등을 알아보자.

고양이 면역 부전 바이러스(FIV)

먼저 고양이 면역 부전 바이러스, FIV는 고양이에게만 영향을 미치며 사람에게 전염되지 않는다. FIV와 같은 바이러스는 고양이 면역체계에 있는 T 림프구를 파괴한다.

사람에게 발병하는 에이즈균인 HIV와는 완전히 다른 바이러스지만 서로 비슷한 활동을 하는 것은 사실이다. 림프구를 파괴하는 FIV는 면역체계를 약하게 만들고 고양이의 체력을 떨어지게 해서 여러 질환에 걸리게 한다.

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고양이의 에이즈 질환에 관한 모든 것

고양이의 에이즈는 제대로 치료하지 않으면 2차 감염으로 죽음까지 이를 수 있다.

FIV로 유발하는 고양이 에이즈는 현재 어떠한 치료제도 발견되지 않았으며 병이 진행될수록 면역체계도 함께 무너진다. 하지만 적합한 치료를 받으면 양질의 삶을 살 수도 있다.

고양이의 에이즈 감염 형태

고양이의 에이즈 질환은 병에 걸린 고양이의 혈액이나 타액에 직접 접촉했을 때 감염된다. 주로 고양이들이 싸우는 중에 병이 옮을 수 있기 때문에 길에서 사는 고양이들이 이 병에 걸릴 확률이 높다.

교미 중 FIV가 전염될 수 있다는 확실한 증거는 없지만 선천적인 감염은 가능하다. 어미가 임신이나 출산 중 새끼에게 병원균을 옮길 수도 있다.

고양이 에이즈가 전염될 확률을 줄이기 위해서는 고양이 중성화 수술이 필요하다. 중성화 수술은 거리 고양이 숫자가 늘지 않도록 하는 동시에 다양한 전염병의 발생을 낮출 수 있다.

고양이 AIDS 체력

고양이의 에이즈 증상

고양이 에이즈 첫 증상은 FIV에 감염되고 몇 달 후 나타나며 처음에는 일반적인 증상이 나타나다가 점점 그 증세가 심각해진다.

보통 고양이가 반복적으로 같은 증상을 보이거나 갑자기 병약해진 후에야 보호자들은 문제를 알아차린다.

어떤 고양이는 아무런 증상도 보이지 않고 몇 년을 멀쩡하게 살기 때문에 질환을 조기에 발견할 수 있는 정기 검진이 중요하다. 주요 증상은 다음과 같다.

  • 설사
  • 식욕 상실 및 체중 감소
  • 털 윤기 상실
  • 치은염
  • 구내염
  • 반복적인 감염성 질환
  • 결막염
  • 불임(또는 유산)
  • 점진적인 의식 저하

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고양이의 에이즈 치료

고양이 에이즈 치료는 손상된 면역체계를 강화해야 하므로 먹이가 매우 중요하다. 반려묘의 건강을 유지하려면 천연 보조제와 비타민을 급여하는 것도 좋다.

고양이 AIDS 설사

확진을 받은 후에는 더 병이 진행되는 일이 없도록 항균 또는 소염 성분의 약을 처방받는다.

감염된 고양이는 거리에서 다른 고양이와 싸우거나 기타 질환에 거릴 가능성이 높기 때문에 반드시 처방받은 소염제나 항균제를 먹여야 한다.

또한 고양이가 제대로 된 치료를 받고 양질의 음식을 먹으면서 살 수 있는 안전한 환경도 마련해주어야 한다.

예방법

고양이의 건강을 지켜주고 싶다면 예방이 핵심이다. 고양이의 에이즈를 예방하려면 다음과 같은 기본 사항을 지키자.

  • 완벽하게 균형 잡힌 고품질의 영양식을 급여한다
  • 평생 예방 차원의 관리를 위해 6개월마다 한 번씩 정기 검진을 받는 것은 물론 필수 접종과 구충제 급여를 거르지 않는다
  • 중성화를 통한 개체 수 조절을 한다
  • 적절한 운동을 하면서 정신적 자극도 준다
  • 청결하면서 안전한 환경을 제공한다
  • 반려묘가 도망치거나 다른 고양이와 싸울 확률을 낮추려면 적절한 교육과 사회화도 필수다
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  • Hartmann, K. (1998). Feline immunodeficiency virus infection: An overview. Veterinary Journal. https://doi.org/10.1016/S1090-0233(98)80008-7