바다뱀의 독과 역설

2020년 4월 4일
코브라와 밀접하게 연결된 바다뱀은 육체가 깊은 바닷물에 잠기는 것을 견딜 수 있도록 적응되어 있다는 점에서 육지의 친척들과는 다르다.

산호초 뱀으로도 알려진 바다뱀은 역설적인 생물이다. 어떤 사람들은 뱀 근처에서 수영하는 것을 즐기는데, 심지어 육지 뱀에 가까이 가지 않는 사람들까지도 좋아한다. 오늘은 바다뱀의 특성에 대해 알아보자!

바다뱀은 자기 방어를 위해서만 공격하는 평화로운 동물이라는 평판도 있고, 다이빙하면서 사람들과도 상호작용을 할 수 있다고 알려져 있지만, 바다뱀은 매우 독성이 강하다. 사실 다른 어떤 종류의 뱀보다도 유독하다.

이 아름다운 생물은 오스트레일리아의 육지뱀과 관련이 있으며, 수생동물과는 달리 바다뱀은 규칙적으로 숨을 쉬기 위해 수면 위로 올라온다.

바다뱀의 생태

바다뱀들은 피부 표면을 통해 산소를 흡수하는 능력에 있어서, 수생 영역에 대한 독특한 적응력을 가지고 있다. 사실, 바다뱀은 이런 방법으로 산소요구량의 25%를 만족시킬 수 있다.

또 다른 진화적 특성은 바다뱀의 염분을 다루는 방법이다. 뱀은 원래 육지동물로 다른 해양생물들처럼 높은 염도를 참을 수 없다. 그러나 바다뱀은 혀 밑과 그 주위에서 특별한 분비샘을 발달 시켜, 이를 통해 몸에서 과다한 염분을 제거할 수 있게 되었다.

바다뱀에 반영된 마지막 진화적 특성은 비늘에 있다. 대부분의 육지 뱀은 일정한 토양 마모로부터 몸을 보호하기 위해 고안된 겹치는 비늘을 가지고 있다.

바다뱀은 그런 보호가 필요 없어서 비늘이 부드럽고 겹치지 않는다. 이들의 비늘은 수력학적으로 설계되었고, 날카로운 산호들에 대항하는 갑옷의 역할을 하도록 설계되었다.

바다뱀

바다뱀의 서식지

바다뱀은 전 세계의 따뜻하고 온화한 물에서 서식한다. 대부분 파충류처럼 추운 날씨를 싫어한다. 카리브해에서 호주에 이르는 열대 바다와 아프리카 동부 해안에서도 바다뱀을 발견할 수 있다.

이해하기 힘들지만 흥미로운 점은, 이 종이 살지 않는 물의 유일한 수역은 대서양과 지중해뿐이라는 사실이다. 대서양과 지중해 모두 바다뱀이 견딜 수 있을 만큼 충분히 따뜻함에도 불구하고 그렇다.

대서양과 지중해를 완료한 다른 많은 종과는 달리, 바다뱀들은 어떤 이유로 파나마 운하나 수에즈 운하를 건너려고 하지도 않고 건너갈 수도 없기 때문에 궁금증을 자아낸다.

치명적인 독

바다뱀은 육지 뱀과 마찬가지로 독이 있다. 바다뱀은 자주 물지는 않지만, 물면 확실히 독을 보충한다! 육지 뱀과는 달리 바다뱀이 물면 대량의 독을 주입하지 않는다.

독이 적어서 초기에는 통증이 없고, 증상이 바로 나타나지 않는 경우가 많다. 하지만, 물린 데 의해 전달되는 독소의 양이 적음에도 불구하고, 그 효능 때문에 위험하다. 치료하지 않고 방치하면 8~12시간 뒤 사망할 수 있다.

바다뱀의 생태

바다뱀에 관한 잘못된 믿음

가장 널리 퍼져 있는 바다뱀에 관한 잘못된 믿음은 작은 송곳니 때문에 잠수부의 귓불과 엄지손가락과 집게손가락 사이에 위치한 피부 부위에만 물 수 있다는 것이다.

전혀 그렇지 않다. 대부분의 바다뱀은 천성적으로 유순하고 소심하며, 많은 어부들이 그물을 풀어 바다로 돌려보내는 모습이 보인다. 그러나 바다뱀의 공격성이 부족해 보인다는 것과 실제 공격력이 부족하다는 것을 혼동해서는 안 된다.

바다뱀은 사람의 노출된 피부를 물고 관통할 수 있으며, 대부분이 독이 있어서 제때 치료하지 않으면 사망에 이를 수 있다.

먹이와 생식 습관

바다뱀이 가장 좋아하는 음식은 통째로 삼켜지는 생선이다. 장어와 갑각류 등을 먹기도 하고, 생선알을 먹는 경우도 있다.

바다뱀은 난태생 종이다. 알은 어미의 몸 안에서 부화하기 직전까지 성장한다. 오직 넓은띠큰바다뱀만이 난자 생식하며 땅바닥에 알을 낳는다.

어린 바다뱀은 물속에서 태어나서 평생의 순환을 완성한다. 어떤 종은 새끼가 어미 몸집의 절반 정도로 꽤 크다. 바다뱀은 태어날 때 독립하며 모성 관리를 필요로 하지 않는 몇 안 되는 동물 종 중 하나이다.

https://sites.google.com/site/venomousdangerous/snakes/most-venomous-sea-snakes

https://www.britannica.com/animal/sea-snake

https://oceana.org/marine-life/sea-turtles-reptiles/olive-sea-snake