넓적부리황새의 행동 및 서식지

2020년 4월 5일
넓적부리황새는 선사 시대의 모습을 지닌 놀라운 새로서, 아프리카 대륙에 서식하고 있다.

넓적부리황새(shoebill)는 매우 호기심이 많은 새로서 아프리카 태생이다. 내셔널 지오그래픽 다큐멘터리에서는 황새의 다리, 펠리컨의 부리, 독수리 머리를 가진 새로 묘사되었다. 넓적부리황새는 마치 아이의 그림에서 발견되는 환상의 생물처럼 보인다. 이 글에서 넓적부리황새의 특성에 대해 알아보자.

넓적부리황새는 선사 시대에 발견할 수 있는 특징을 가지고 있으며, 취약한 종으로 분류되어 사실상 멸종 위기에 처한 종이기도 하다. 안타깝게도 남아 있는 넓적부리황새의 수는 많지 않고, 꾸준한 속도로 계속 감소하고 있다.

19세기 발견 이후 이 넓적부리황새는 과학계에 많은 관심을 불러일으켰다. 이들은 매우 큰 새들이지만, 암컷들은 항상 수컷들보다 작다.

넓적부리황새 수컷은 1.5미터까지 자라며, 날개 길이는 2.3~2.6미터에 이른다. 반면에, 암컷은 수컷보다 평균 약 7인치 더 작다.

놀랍게도, 이 새는 50세까지 살 수 있어 가장 오래 사는 야생 조류 중 하나다. 이 새들은 발육이 더디기 때문에 만 4세 이후에야 성적으로 성숙한다.

넓적부리황새의 깃털은 푸르스름한 회색과 등에 녹색 톤의 재가 있다. 반면 배와 꼬리 깃털은 거의 흰색이며, 눈은 노랗고 다리는 검다.

넓적부리황새의 행동

넓적부리황새의 행동

넓적부리황새는 앉아 있는 성향을 가진 고독한 새로서 행동을 관찰하면 아주 재미있다. 이들은 다른 개체가 다가오는 것을 좋아하지 않으며, 일반적으로 다른 새들과 친하지 않다. 심지어 같은 종족의 새들과도 친하지 않다. 단, 짝짓기 기간에는 예외로 하며, 짝짓기 중에도 보통 제곱 마일당 두 개 이상의 둥지가 없다.

이 매혹적인 새는 일단 쾌적해 보이는 곳을 찾아내고, 일정한 식량 공급을 찾을 수 있는 곳을 찾게 되면, 오랫동안 그곳에 머물게 된다. 넓적부리황새는 큰 새임에도 불구하고 둥지를 튼다. 이들의 둥지는 보통 떨어진 풀줄기들로 만들어진다.

넓적부리황새는 주로 물고기를 먹고 살며 주로 표범 폐, 폴립테루스, 메기, 틸라피아를 선호한다. 하지만, 물고기가 유일한 음식은 아니다. 또한 양서류, 어린 악어, 설치류, 물뱀 그리고 아주 드물게 다른 물새들을 잡아먹는다.

이 새들은 주로 야행성이다. 보통 포식자를 피하려고 낮에는 숨어 있으며 밤에는 먹이를 찾으러 나간다. 이런 이유로 관광객들은 보통 이 새들이 활동하는 것을 보지 못한다.

넓적부리황새는 짝짓기 기간에는 일부일처제를 형성한다. 초목의 둥지에 알을 낳는데, 넓적부리황새 한 쌍은 각각 2~3개의 알을 낳을 수 있지만, 오직 한 개의 알만이 살아남는다.

넓적부리황새는 태어난 지 두 달 만에 적어도 90센티미터 길이로 자란다. 하지만 암수는 계속해서 새끼들을 돌본다. 또한, 새끼들이 생후 5개월이 될 때까지 감독 없이 둥지를 빠져나가는 것을 허락하지 않는다.

넓적부리황새의 서식지

넓적부리황새는 주로 아프리카의 동부 및 열대 지역에 서식한다. 수단에서 잠비아까지 가장 집중되어 있다. 짝짓기와 번식기는 우기에 탄자니아나 우간다와 같은 지역의 습지에 둥지를 틀곤 한다.

넓적부리황새의 서식지

연중 남은 기간 동안, 넓적부리황새의 서식지는 얕은 수면과 적은 초목이다. 이 새들은 몸집 때문에 경계를 늦추지 않기 위해 시야가 트인 지역에 머무르는 것을 선호한다.

물고기들은 산소가 부족한 수면으로 더 가까이 헤엄치므로, 얕은 수면은 넓적부리황새에 이상적이다. 수단과 같은 지역에서 넓적부리황새는 쌀과 다른 곡물과 풀도 먹는다.

넓적부리황새에 대한 위협

서식지의 파괴는 이 조류에 대한 가장 중요한 위협 중 하나이다. 불행하게도 농작물을 재배하기 가장 좋은 장소는 또한 넓적부리황새들이 둥지를 틀고 번식하기 가장 좋아하는 곳이다.

번식 영역이 영향을 받을 때, 넓적부리황새는 짝짓기를 적게 하고 알을 적게 낳는다. 이 때문에 넓적부리황새의 수는 급격히 줄고 있는 것으로 보인다.

또한, 밀렵의 희생자이기도 하다. 불법 거래자는 넓적부리황새의 알을 훔쳐서 최고 입찰자에게 판다. 소수의 국가만이 넓적부리황새를 보호하는 사냥법을 가지고 있다.

탄자니아는 이 새를 사냥하는 것이 합법적인 장소 중 하나로서, 음식으로 쓰기 위해 찾아다닌다.

그러나 넓적부리황새를 보호하기 위한 몇 가지 국제 법안이 있다. 넓적부리황새의 개체 수를 증가시키기 위한 번식 프로젝트도 있다. 우리는 앞으로 몇 년 안에 넓적부리황새가 다시 자유롭게 돌아다닐 수 있도록 보호될 것이라고 믿는다.

  • Distribution and conservation of the shoebill (Balaeniceps rex) in the southern Sudan Guillet A Biological Conservation, vol. 13, issue 1 (1978) pp. 39-49
  • The phylogenetic affinities of the Shoebill (Balaeniceps rex) Mayr G J. Ornithol, vol. 144 (2003) pp. 157-175 Published by Deutsche Ornithologen-Gesellschaft/Blackwell Verlag