멋진 친구를 만나게 된 포스버그의 이야기

가끔 절친한 친구는 가장 이상한 곳에서 만나게 된다. 누가 고양이와 개는 잘 지낼 수 없다고 말했나?
멋진 친구를 만나게 된 포스버그의 이야기

마지막 업데이트: 26 1월, 2021

이 글은 아름다운 골든리트리버인 포스버그와 그의 가까운 친구 태비 고양이의 이야기이다.  고양이의 이름은 모르지만 로니(Rony)라고 부르려고 한다.

개들은 개를, 고양이는 고양이를 찾는다고 말하며 다른 종들 간엔 서로 우정을 믿지 않는 사람들이 있다. 오늘의 이야기에서는 무조건적인 우정이 종, 품종 혹은 성별에 따라 다르지 않다고 말한다. 가슴에서 오는 사랑에서 우정이 시작될 뿐이다.

포스버그와 로니의 이야기

포스버그와 로니는 함께 자랐다. 고양이 로니는 강아지가 집에 왔을 때 거의 다섯 살이었다. 고양이를 기르는 집에 개를 데려오는 것은 쉬운 일은 아니다. 왜냐면 고양이들은 개와는 천성과 성격이 전혀 다른 종류이며, 이러한 이유로 많은 경우에 문제를 일으킨다.

하지만 로니와 포스버그는 처음부터 서로 완벽하게 어울렸다. 그들은 어디에서든지 함께 놀고, 같이 놀고, 같이 먹고, 소파에서 같이 자고, 심지어 여러 번 같이 잠을 잤다.

수개월, 수년이 지나면서 이들의 사랑스럽고 충실한 우정은 더욱 더 강해졌다.

그러던 어느 날,

오늘 이야기의 주인공들은 곧 삶이 그들에게 너무나 많은 슬픔을 가져다 줄 것이라는 것을 거의 알지 못했다. 로니는 갑상선암 진단을 받게 된다. 고양이 주인인 젠 필리언(Jen Philion)은 로니를 구하기 위해 가능한 모든 것을 했지만 암은 매우 공격적이었고, 단지 몇 달, 어쩌면 며칠 안에 로니의 목숨을 뺏을 수 있었다.

그래서 젠은 과감한 결정을 내렸어야 했고, 로니를 떠나 보냈다. 그것은 힘들었지만 옳은 결정이었다. 그렇지 않았으면 이 불쌍한 동물에게 단지 고통만을 가져다 주었을 테니까.

로니가 없는 포스버그의 삶

젠이 이 고통스러운 경험 후에 집으로 돌아왔을 때 포스버그는 그녀를 반갑게 반겼다. 하지만 젠이 로니 없이 혼자 돌아왔다는 것을 깨달았을 때 포스버그의 충격은 엄청났다. 

포스버그의 이야기

젠의 설명에도 불구하고 이 불쌍한 동물은 우는 소리를 내며 여기저기 로니를 찾기 시작했다. 포스버그는 무슨 일이 일어났는지 이해하지 못했다. 자신의 친구가 거기에 없다는 것만 알았을 뿐이다.

포스버그가 마침내 로니가 없다는 사실을 받아들이게 되었을 때, 집의 한 구석에 숨어 버렸다. 그리고 다른 모든 것을 거절하고, 심지어는 먹기도 거부했다.

매일 포스버그는 로니를 찾기 위해 끊임없이 시간을 보냈지만 실패했다. 젠은 이 문제를 어떻게 처리해야 할지 몰랐지만 이 가엾은 강아지가 계속해서 이렇게 많은 날들을 살면 결국 아프게 될 것이라는 것을 알고 있었다.

수의사와 이야기를 나눈 결과, 젠은 바로 그 날 그녀가 실행에 옮길 멋진 생각을 떠올렸다. 

포스버그의 새로운 친구

젠은 포스버그에게 맥스웰(Maxwell)이라는 새로운 고양이 친구를 구했다. 그녀의 소중한 반려동물을 다시 웃게 할 목적으로 집에 데려온 검은 고양이, 과연 효과가 있었을까?

서로 잘 알지는 못했지만, 둘은 냄새를 맡고 매일 조금씩 접근했다. 포스버그는 이제 어른이 된 개였고, 맥스웰은 아직 그렇게 크고 털이 많은 친구를 가져본 적 없는 작은 고양이였다.

조금씩 우정이 깊어지자 젠은 로니와 포스버그 사이에 있던 이전의 장면들과 비슷한 장면들을 보기 시작했다. 이 털 많은 작은 강아지, 포스버그는 다시 먹기 시작했고, 두 마리는 함께 놀고, 자고, 어디든 함께 가곤 했다.

포스버그가 예전의 행복하고 사랑스런 삶으로 돌아오기까지 그리 많은 시간이 걸리지 않았다. 그의 주인에 따르면, 포스버그는 고양이와 함께 하는 삶을 그리워하는 것이 분명했다. 그에게 필요한 유일한 것은 다시 그를 행복하게 해 줄 새로운 고양이 친구였던 것이다.

물론 포스버그가 로니를 결코 잊지 않을 거라고 확신하지만,  이 이야기는 “시간 그리고 때로는 재도약이 모든 상처를 치유한다”는 속담이 떠오르게 한다.