멸종 위기에 처한 늘보로리스

2020년 3월 7일
늘보로리스는 차분한 성격을 지니고 있지만, 방어 방법은 가만히 있는 것이다. 또한, 독선을 통해 독소를 분비함으로써 자신을 보호한다.

늘보로리스(slow loris)는 영장목과에 속하며 대중적으로는 잘 알려지지 않은 종이다. 하지만 안타깝게도, 이 동물의 불법 밀매는 지난 몇 년 동안 상당히 증가했다. 지구상에서 가장 호기심이 많은 동물 중 하나를 만나 보자!

늘보로리스의 특성

게으른 로리스로도 알려진 늘보로리스는 주로 동남아시아에 사는 영장목의 일종이다. 이들은 인도, 방글라데시, 필리핀, 자바섬 등지에 서식한다.

비록 8종의 다른 종들이 눈에 띄지만, 게으른 늘보로리스에는 여러 종이 있다. 포토, 갈라고, 홀쭉이로리스와 같은 다른 알려진 영장류의 친척들이지만, 이들의 진화 역사는 거의 알려지지 않았다.

늘보로리스는 나무늘보와 같은 다른 포유류와 쉽게 혼동될 수 있다. 늘보노리스는 원숭이를 닮지 않았으며 오히려 둥근 머리와 큰 눈을 가진 작은 주둥이가 작은 야행성 곰을 더 연상시킨다.

종에 따라 다른 색깔의 형태를 보이고 있다. 긴 몸통을 가지고 있고 손과 발로 물건을 단단히 움켜쥘 수 있다. 이것은 늘보로리스가 나무에 단단히 붙들 수 있게 해 준다.

늘보로리스의 거동

늘보로리스의 행동 특성

흥미롭게도 늘보로리스는 다른 동물들과 공유하지 않는 기술을 가지고 있다. 팔에 독선을 가진 유일한 포유류이다. 이 영장류가 위협을 느끼면, 독소를 처리하기 위해 분비샘을 핥는다. 타액과 혼합되면 독소가 활성화된다. 늘보로리스는 포식자나 인간을 물어뜯거나 자신을 보호하기 위해 새끼들을 핥음으로써 이러한 독소를 퍼뜨린다.

늘보로리스는 꽤 조용한 동물이다. 독선에도 불구하고 궁지에 몰릴 때만 공격한다. 통상적으로 이들이 사는 지점에서 꼼짝도 하지 않는 게 방어 전략이다. 비록 사향고양이들이 가끔 그들을 잡아먹지만 가장 큰 적은 뱀, 독수리 그리고 어떤 경우에는 오랑우탄이다.

멸종 위기에 처한 늘보로리스

늘보노리스는 부끄럼을 타는 동물로, 그 행동에 대해 많이 알기가 어렵다. 늘보로리스 생태의 사회적 구조는 알려지지 않지만 기본적으로는 혼자 사는 동물이다. 늘보로리스의 통신은 후각 표시를 통해 이루어지는데, 이는 수컷이 자기 영역을 표시하는 방식이다.

다른 영장류와 마찬가지로 늘보로리스도 전적으로 부모에 의존하고 있으며 강한 유대감을 형성한다. 로리스는 잡식성 동물로 과일과 고무를 구분하지 않고 먹는다. 또한 작은 동물들을 사냥한다.

멸종 위기에 처한 늘보노리스

늘보로리스의 여러 종은 멸종 위기에 처해 있다. 세계자연보전연맹(IUCN)의 적색목록에 따르면 유효종 8종 중 5종이 취약하거나 위험에 처해 있다. 조심하지 않으면 중국에서는 완전히 사라질 수 있다.

이 동물들에 가장 큰 위협은 야자유 생산과 같은 문제로 인해 서식지가 파괴되는 것이지만, 한의학적 관행으로 인해 멸종 위기에 처한 동물 중 하나이다. 또한 밀렵은 늘보로리스가 사라진 원인 중 하나이며, 사람들이 같이 셀카를 찍는 등 늘보로리스를 관광 활동에 사용되고 있다.

Thorn, J. S., Nijman, V., Smith, D., & Nekaris, K. A. I. (2009). Ecological niche modelling as a technique for assessing threats and setting conservation priorities for Asian slow lorises (Primates: Nycticebus). Diversity and Distributions15(2), 289-298.