고양이 필라리아병은 무엇일까

고양이 필라리아병 또는 심장사상충증은 반려동물이 감염될 수 있는 가장 치명적인 질병 중 하나다. 만약 자신의 반려동물이 이 질병에 걸린다면 어떻게 해야 하는지 알고 있는가?
고양이 필라리아병은 무엇일까

마지막 업데이트: 22 4월, 2021

고양이 심장사상충증 또는 필라리아병은 아주 드물게 발생하며 이 질병에 대해 알려진 내용은 그리 많지 않다. 그 이유에는 여러 가지 요인이 있는데, 먼저 고양이는 심장사상충의 주요 숙주가 아니다. 또한 증상을 거의 보이지 않으며 어떤 증상을 보이든 다른 호흡기 질환으로 오진되는 경우가 많다.

고양이 필라리아병은 동물성 질병이기 때문에 이 질병은 사람이나 개와 같은 다른 반려동물에게 전염이 가능하다. 따라서 고양이가 심장사상충증에 걸린 것으로 의심될 경우 가능한 빨리 수의사에게 찾아가야 한다.

심장사상충의 유형

필라리아병은 주로 회충에 의해 발생하는 열대성 질환의 한 그룹이다. 즉, 모기와 다른 곤충을 통해 전염되는 혈액 관련 질병이다. 심장사상충증이 고질적인 국가들에서는 종종 만성화된다. 현재 약 4천만 명의 사람들이 만성 필라리아병으로 고통받고 있다.

다 자란 회충은 길이가 1.5~10센티미터지만 유충은 길이가 340μms 또는 0.34mm를 넘지 않는다.

심장사상충은 그 벌레가 감염시키는 조직의 유형에 따라 여러 종으로 분류된다. 다음은 몇 가지 예다.

  • 림프사상충: 반크로프트사상충과 말레이사상충은 림프계를 감염시킨다.
  • 장막강사상충은 만소넬라사상충과 오자르드사상충에 의해 유발된다. 이 벌레는 내부 장기를 보호하는 막을 감염시킨다.
  • 피하사상충은 만소넬라 스트렙토세르카와 메디나선충에 의해 유발된다.
  • 로아사상충과 회선사상충은 피하 조직과 결합 조직을 감염시키는 심장사상충이다. 로아사상충은 안충이라고도 불린다.
  • 디로필라리아 임미티스는 고양이와 개 필라리아병을 유발하는데, 이것은 폐혈관과 심장 조직을 감염시킨다. 다른 유형의 심장사상충과는 달리 디로필라리아 임미티스는 남유럽과 같은 더 온화한 기후에서도 살아갈 수 있다.
고양이 필라리아병은 무엇일까?

디로필라리아

이미 설명했듯이, 심장사상충은 고양이보다 개에게서 훨씬 더 흔하다. 고양이의 감염률은 같은 지리적 위치에 있는 개 감염률의 약 5~20% 정도다. 그리고 실제로 이 질병이 발병하는 지역에서도 고양이 개체군의 감염률은 약 10% 정도다.

개와 마찬가지로 디로필라리아증이라는 말은 폐와 심실 동맥에 벌레가 있음을 뜻한다. 개와 고양이 필라리아병의 차이점 중 하나는 대부분의 고양이가 내부 시스템에 한두 개의 벌레만 가지고 있다는 것이다. 심한 경우에는 19마리에 달하는 벌레를 보유할 수 있지만 말이다.

이 벌레들은 보통 고양이 숙주 안에서 2년밖에 살지 못한다. 하지만 개에게서는 더 천천히 성숙하며 수명은 최대 6년에 달한다.

보통 고양이는 면역계가 이 질병과 싸우는 데 아주 능숙하기 때문에 유충 형태의 심장사상충인 마이크로필라리아를 훨씬 더 적게 가지고 있다. 연구들에 따르면 심장사상충이 있는 고양이의 20%만이 마이크로필라리아를 보유하고 있다고 한다.

디로필라리아

고양이 필라리아병은 어떤 증상을 보일까?

디로필라리아에 걸린 고양이는 거의 증상을 보이지 않는다. 하지만 증상이 있는 경우 그것은 개의 증상과 상당히 비슷하다.

  • 복부의 복수 또는 체액
  • 혈관 주위 부종
  • 호흡 부전(곤란)
  • 식욕 상실
  • 무관심
  • 탈수 증상
  • 부정맥
  • 심부전
  • 실신
  • 혈색소뇨증(진한 색의 소변)

심장사상충은 종종 갑작스러운 사망을 유발하는데 보통은 심폐 정지로 인한 것이다. 그 이유는 동맥에 죽은 벌레가 축적되거나 심장 또는 폐에 생기는 혈전 등 다양할 수 있다.

고양이 필라리아병의 치료

수의사의 지시 없이 절대 고양이를 직접 치료하려고 하지 말자. 고양이 필라리아병은 개 필라리아병과는 다른 방식으로 치료해야 한다. 개를 치료하는 데 사용되는 약물은 신독성이 아주 강하기 때문에 잘못 투여하면 고양이가 죽을 수도 있다.

대개 수의사는 증상을 완화하기 위해 코르티코이드를 처방하는 동시에 고양이가 휴식을 취하도록 요청한다. 만약 신부전 위험이 있다고 의심된다면 다른 약물을 처방할 수도 있다.

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