개 심장사상충증의 치료와 예방

2019년 3월 11일
이 병은 흔하며 예방 및 치료하기 쉽지만, 잠재적으로는 심각한 심장 질환을 일으킬 수도 있다.

개의 심장사상충증은 디로필라리아라고 불리는 벌레 종에 의해 발생한다. 이 기생 병은 치료하고 예방하기는 쉽지만, 반려견에게 매우 위험할 수 있다. 심장사상충증의 치료 및 예방을 위해 해야 할 일들을 알아보자.

개 심장사상충증의 원인은 무엇인가?

이 감염의 가장 흔한 형태 중 하나는 디로필라리아 임미티스에서 유래된다. 보통은 “사상충”이라는 이름으로 불린다.

성체 벌레는 폐동맥과 심장의 우측 심실을 장악한다. 어린 벌레(microfilaria)는 일반적으로 주변 혈액 세포에 나타난다. 특히 흔하게 발생하는 형태는 디로필라리아 임미티스(미국)와 디로필라리아 레텐스(유럽)의 두 가지다.

진드기와 모기는 이 질병의 가장 흔한 매개체 및 운반자인데, 특히 모기가 이를 전염시킬 가능성이 높다.

이러한 질병들의 큰 우려 중 하나는, 일부의 경우 인간도 감염시킬 수 있다는 것이다.

이 곤충들이 감염된 피를 섭취하면, 개의 혈류로 들어가서 폐동맥에서 자라는 미세사상충을 퍼뜨릴 수 있다.

개 심장사상충증의 치료와 예방

어떤 개에게 영향을 줄까?

심장사상충증은 주로 3~6세 사이의 개들에게 발생한다. 이 질병은 10세 이상의 개들에게는 절대 나타나지 않는다. 짧은 털을 가진 수컷 개들에게도 특히 흔하므로, 이들을 위한 특별한 예방 조치를 해야 한다.

심장사상충증의 경우, 라임병처럼 사냥개들에게도 흔히 나타난다. 진드기는 이 질병의 주요 매개체다.

이런 종류의 개들은 바깥과 숲속에서 많은 시간을 보낸다. 거기서, 개들은 진드기들이 달라붙기 훨씬 더 쉽다.

또한 거주지가 어디인지도 상당히 중요하다. 만약 모기와 진드기가 있는 지역에 살고 있다면 특히 봄과 여름철에 반려견에게 특히 신경 쓰도록 하자.

심장사상충증의 원인과 진단

다 자란 심장사상충은 동맥 내막염을 일으켜 결국 모든 빛을 흡수하게 돼, 혈관의 지름과 탄력을 감소시킨다. 또한 고혈압, 심부전, 간 기능 장애, 그리고 위대정맥증후군을 일으킬 수 있다.

유충 또한 과민성 폐장염과 폐색전증을 일으킬 수 있다. 대부분의 심각한 증상들은 심장과 관련이 있기 때문에 반려견은 매우 빨리 지치게 될 것이다.

개 심장사상충증의 치료와 예방

정확한 진단을 받는 유일한 방법은 수의사로부터 검사를 받는 것이다. 반려동물이 이 벌레들에 양성 반응을 보이는지 알아보기 위해 혈액검사와 착색실험을 할 것이다.

만약 진드기나 모기가 흔한 지역에 살고 있다면, 일 년 중 더 더운 달에는 자주 건강 검진을 받는 것이 가장 좋다.

치료와 예방

이 병의 중요한 점은 증상을 치료하는 것이다. 이 병을 치료하기 위해서는 적절한 식단과 함께 헤파린, 이뇨제, 그리고 다른 약들이 필요할 것이다. 극도로 심각한 경우에는 수술이 필요할 수도 있다.

수의사는 미세사상충을 제거하기 위해 구충약 이버멕틴을 처방할 것이며, 이는 기생충을 죽이는 가장 좋은 방법이다. 성견의 경우, 주요 목표는 레바미솔 같은 구충제의 도움을 받아 증상을 치료하는 것이다.

이 병을 예방하는 또 다른 방법은 자주 반려견의 진드기 유무를 확인하고 즉시 제거하는 것이다. 만약 반려견이 진드기에 물렸다면, 수의사에게 진찰을 받는 것이 가장 좋으며, 특히 심장사상충증이 흔한 지역 중 한 곳에 있다면 더더욱 그러하다.

대부분의 경우, 이러한 조언을 따르고 반려견의 백신 접종과 구충을 최신화한다면 반려견을 안전하게 보호하기에 충분할 것이다.