소형 동물을 위한 완벽한 집 만들기

소형 동물에게 가장 완벽한 집을 만들어주는 7가지 방법에 대해서 알아보자.
소형 동물을 위한 완벽한 집 만들기

마지막 업데이트: 04 1월, 2021

소형 동물을 위한 완벽한 집을 만들어주는 것은 어찌보면 굉장히 어려운 일처럼 느껴질 수 있다. 하지만 약간의 인내심과 창의력만 발휘한다면 충분히 반려동물을 위한 이상적이고 재미있는 집을 만들어 줄 수 있다. 

햄스터나 다른 설치류 동물들은 편안하고 환영받는 환경을 좋아한다는 연구 결과가 있다. 영국 소재의 리버풀 존 무어스 대학교(Liverpool John Moore"s University)의 연구자들은 30마리의 햄스터를 대상으로 한 연구에서 풍부한 장난감과 좀 더 편안한 잠자리를 제공받은 햄스터들은 불확실한 상황에서 상황 판단이나 결정 방식이 다르다는 것을 확인했다.

장난감이 충분하고 잠자리 또한 편안했던 햄스터들은 그렇지 못했던 햄스터에 비해 긍정적인 결정을 내리는 가능성이 높았다. 한 실험을 예로 들면, 여러 가지 물병 중 가장 물맛이 좋은 병을 찾기 위해 노력하는 햄스터들은 윤택한 환경에서 생활한 집단이었다. 반면, 풍족하지 않은 환경에서 생활하고 긍정성이 적은 햄스터들은 새로운 것을 시도하는 것을 거부하는 경향이 있었다.

과학자들은 인간의 웰빙 상태를 알 수 있는 지표 중 하나가 긍정적 판단이라고 생각하고 있다. 그러한 관점에서 햄스터의 웰빙 상태를 판단하는 것 또한 가능한 일이다. 긍정적 판단과 웰빙 상태의 연관성을 고려하면 반려동물에게 좀 더 좋고 편안한 환경을 제공하는 것은 동물의 웰빙을 위해 매우 중요한 부분이다.

소형 동물을 좀 더 행복하게 만들어 줄 완벽한 환경을 만드는 7가지 방법을 이제부터 알아보자.

소형 동물을 위한 완벽한 집 만들기

1. 넓은 공간을 제공한다

설치류 동물은 밤이 되면 극도로 활동적이 되고 탐험, 놀이, 올라가기, 운동 등 다양한 활동을 할 수 있는 공간이 필요하다. 따라서 최대한 큰 케이지를 준비해주는 것이 좋다. 위쪽 부분의 반은 철조망으로 된 것으로 선택하되 바닥 부분은 단단한 플라스틱 재질로 한다(가장 좋은 것은 최소한 5 cm 두께이다).

소형 동물을 위한 완벽한 집 만들기

케이지의 철망은 충분히 촘촘한 것으로 해야 하는데 특히 드워프 햄스터처럼 매우 작은 햄스터를 키우고 있다면 더욱 중요하다. 미니어쳐 햄스터는 탈출의 달인이고 매우 똑똑해서 기회만 있으면 언제든 쉽게 케이지를 빠져나갈 수 있다.

2. 높이가 다양한 케이지

높이가 다양한 케이지에는 다양한 형태가 있다. 거의 모든 공간을 다 활용해서 반려동물이 탐험하고 돌아다닐 수 있는 충분한 공간을 제공해주는 것이 좋다. 케이지의 철망을 타고 오르면서 재미있는 시간도 보내고 운동을 할 수 있도록 해주어야 한다.

3. 평화롭고 조용한 분위기

설치류는 인간의 귀에는 들리지 않는 고주파 소음에 매우 민감하다. 반려동물 케이지를 TV, 컴퓨터, 진공 청소기나 정수기 처럼 초음파 소음이 나올 수 있는 기계 주변에 두는 것은 좋지 않다.

소형 동물을 위한 완벽한 집 만들기

4. 소형 동물을 위한 케이지와 자는 곳

야생 환경에서 설치류는 땅을 파는 실력이 매우 뛰어나서 스스로 깊고 어두운 지하 벙커를 만든다. 따라서 설치류 반려동물은 마음껏 땅을 팔 수 있는 깊은 층으로 이루어진 잠자리를 좋아할 것이다. 스스로 완벽한 둥지를 만들 수 있도록 충분한 재료를 제공해주는 것이 중요하다.

5. 소형 동물을 위한 침대

설치류 동물은 둥지 또는 낮 동안 숨어있을 수 있는 공간이 필요하다. 안전하고 편안히 수면을 취할 수 있는 장소이다. 그 장소는 음식을 보관하고 둥지를 만들며 편안하게 돌아다닐 수 있을 정도로 충분히 넓어야 한다.

소형 동물을 위한 완벽한 집 만들기

소형 동물을 위한 잠자리를 준비할 때는 다양한 재질을 선택할 수 있다. 나무로 만든 형태나 플라스틱 재질도 있다. 일상에서 사용하는 빈 종이 박스를 재활용할 수도 있다. 종이 박스를 넣어주면 반려동물은 그것을 씹으며 재미있는 시간을 보낼 수 있다!

6. 화장실

친칠라와 같은 설치류는 털을 깨끗하게 유지하기 위해 모래 샤워를 해야 한다. 도자기로 된 그릇에 모래를 채워주면 완벽한 욕조가 준비된 것이다(비록 그 욕조를 화장실처럼 쓰기도 하지만 말이다).

7. 소형 동물을 위한 장난감

장난감, 부속품, 씹고 놀 수 있는 장난감 등은 아무리 많아도 부족하다. 동물용품점에 가면 터널, 올라갈 수 있는 블록, 사다리, 다리, 나무 재질의 씹는 나무 조각, 온갖 종류의 장난감들을 구매할 수 있다.

소형 동물을 위한 완벽한 집 만들기

손수 장난감을 만들어줄 수도 있다. 화장지 심지는 매우 훌륭한 터널이 되고 종이 박스는 올라가거나 둥지를 만드는데 완벽한 재료가 될 수 있다. 커다란 종이 박스로 성을 만들어주는 것은 어떠한가? 이런 장난감을 주면 반려동물은 매우 즐거운 시간을 보낼 수 있다.

좋은 환경에서 행복한 반려동물

반려동물을 감정 상태를 알고 싶다면 그들의 신체 언어를 주목하자.

  • 하품을 하는 것은 반려동물이 만족스럽게 졸린 상태이고 편안하다는 신호이다.
  • 스스로 깊은 둥지를 만들고 음식을 보관하거나 케이지 주변에서 이상한 곡예를 펼친다면 반려 설치 동물이 행복하다는 의미이다.
  • 공기 냄새를 맡는 것은 반려동물이 새로운 무언가를 발견했다는 신호이다.
  • 반려동물이 편안해 보인다면 환경이 평화롭고 편안한 덕분이다.
  • 공중으로 뛰어오르고 노는 것은 반려동물의 기분이 매우 좋은 상태라는 표시이다.
  • 기지개를 펴는 것은 편안하고 안정감을 느끼고 있다는 신호이다.
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