시베리안 허스키의 눈이 파란 이유

2019년 10월 2일
시베리안 허스키는 극한의 온도에 잘 견딘다는 사실과 아름다운 파란 눈으로 유명하다. 왜 시베리안 허스키의 눈 색깔이 파란 색인지 궁금하지 않은가?

시베리안 허스키는 가장 잘 알려진 견종 중 하나이다. 또한 시베리안 허스키의 파란 눈(혹은 다른 색깔의 눈동자)은 사람들의 시선을 사로 잡는다.  시베리안 허스키의 눈이 이토록 파란 이유가 궁금한가? 최근 연구를 통해 그 이유가 밝혀졌다.

많은 사람들이 시베리안 허스키의 눈 색깔이 추운 시베리아 지형의 이미지를 나타내는 것이라고 생각했다. 이들의 눈동자는 사람들의 시선을 사로잡고 사랑에 빠지게 만든다. 하지만 시베리안 허스키의 눈동자와 털 색깔은 나이가 들어감에 따라 변할 수 있다. 그리고 생후 6개월이 되면 최종 색깔이 결정된다.

시베리안 허스키의 아름다운 눈

과학자들은 개들의 유전자를 비교하는 매우 광범위한 연구를 진행했다. 다른 요소와 함께 이들의 눈동자와 털 색깔을 탐구하기 위해 DNA를 분석했다. 과학자들은 이 견종이 파란 눈동자 색을 가지고 있게 된 원인일지도 모르는 유전적 변형을 찾아냈다. 

이 연구는 6천 마리의 허스키를 대상으로 이루어졌다. 보호자들은 자신의 반려견이 “순종”인지 확인하고 이들에게 건강 문제가 없는지 확인하기 위해 DNA 테스트를 거쳤다. 

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시베리안 허스키가2

이 연구의 성공은 이러한 검사를 통해 얻게 된 방대한 자료 덕분이었다.  자발적으로 자료를 제출해준 시베리안 허스키 보호자들은 온라인 설문을 통해 다른 정보 수집에도 도움을 주었다. 또한, 이들은 연구자들이 기록을 완료할 수 있도록 반려견의 사진까지 제공했다.

시베리안 허스키의 눈이 파란 이유

자료 분석에 따르면 유전자 18번의 변이가 시베리안 허스키의 눈이 파란 이유와 매우 밀접한 연관이 있는 것으로 드러났다. 이 유전적 변화는 ALX4 유전자에 가까운 것으로 나타났다. 이 유전자는 포유류의 눈 발달과 연관이 있는 것이다.

오스트레일리언 셰퍼드와 보더 코리처럼 파란 색의 눈동자를 가진 견종들이 있다. 하지만 이런 견종들의 경우 파란 눈동자는 열성 유전자로 인한 것이다. 파란 눈동자를 가지기 위해서는 변형된 유전자의 2번 중복이 필요하다는 의미이다.

이 유전적 변이는 인간 유전체의 HERC2, OCA2 유전자에 나타난다. 시베리안 허스키 유전자의 변형은 눈에 더 적은 색소 생성을 유발한다. 이 색소 감소가 눈동자를 파란색으로 보이게 하는 것이다.

시베리안 허스키의 눈이 파란 이유

전문가들에 따르면 파란 색소는 없다고 한다. 이것은 빛이 안구에 들어가 남게 되는 방식과 연관이 있는 것이라고 한다. 이것은 하늘이 실제로 파란색이 아님에도 그렇게 보이는 것처럼 파란색으로 보이는 효과를 내는 것이다.

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연구에 대한 엄청난 지원

이 연구의 가장 흥미로운 부분 중 하나는 바로 연구자들이 얻은 방대한 양의 자료이다. 지난 몇 년 동안 연구자들은 저먼 셰퍼드의 신경 질환에 대해 연구했다.

연구에 있어, 해당되는 견종의 DNA 샘플 40개를 얻는 것이 가장 어려운 부분 중 하나였다. 연구자들이 DNA 검사에 필요한 모든 재료와 장비를 가지고 매우 긴 거리를 이동하며 직접 해당 자료를 수집해야 했기 때문이다.

하지만 시베리안 허스키 연구에 참여한 자원한 보호자들은 알아서 검사를 하고 그 결과를 연구자들에게 보내 주었다. 그리고 개의 특성에 대한 세부적인 사항을 온라인 설문을 통해 스스로 작성해 주었다. 이 방법은 21세기에 유전자 연구를 진행하는 방식에 새로운 장을 열었다.

시베리안 허스키 보호자들은 매우 기꺼이 해당 연구에 참여해주었다. 과학 연구에 도움이 되는 것은 쉽게 얻을 수 없는 기회이기 때문이다. 보호자들은 흔치 않은 이 경험이라는 것을 알기에 더욱 기쁜 마음으로 해당 연구에 참여한 것으로 보인다.

이런 형태의 협업은 과학자들이 개 유전체 연구를 지속할 수 있도록 하는 원동력이 되어 주었다. 현재는 시베리안 허스키의 형태학적 특성은 물론, 건강과 관련된 다른 부분에 대한 다양한 연구 계획이 잡혀 있다.

https://journals.plos.org/plosgenetics/article?id=10.1371/journal.pgen.1007648

https://es.wikipedia.org/wiki/Husky_siberiano