고양이의 수면: 고양이도 꿈을 꿀까?

2019년 7월 20일
고양이가 "게으르고" 매우 오랜 시간 수면을 취한다는 사실은 유명하다. 특히 바깥 날씨가 추워지는 겨울에는 더욱 그러하다. 고양이는 하루에 몇 시간이나 잠을 잘까?

우리의 사랑스러운 친구, 고양이들은 게으른 동물로 유명하다. 사실, 대부분의 고양이는 하루에 14-20시간 가량 수면을 취한다. 단순히 수면 행위를 즐겨서 이렇게 오랜 시간 자는 것 만은 아니다. 고양이의 신체는 건강한 상태를 유지하기 위해 많은 수면 시간을 필요로 한다. 그렇다면 고양이의 수면 단계는 어떻게 될까? 고양이도 꿈을 꿀까?

고양이가 편안하게 있는 것을 좋아하고 하루 중 매우 긴 시간을 수면으로 보낸다는 사실은 다들 알고 있다. 하지만 아직까지 고양이와 긴 수면 시간에 대한 매우 많은 부분이 의문으로 남아있다. 고양이또한 인간처럼 깊은 수면 상태에 빠지기도 할까?

고양이의 수면 단계에 대한 궁금증을 해결하고 싶다면 이 글이 도움이 될 것이다. 이제부터 우리의 사랑하는 친구 반려 고양이에 대해 좀 더 자세히 알아보도록 하자!

고양이도 꿈을 꾸는 수면 단계를 거칠까?

인간과 마찬가지로 고양이 또한 다양한 수면 단계를 거친다. 하지만 인간과 고양이 사이에는 아주 큰 차이점이 하나 있다. 고양이는 주로 2가지 수면 단계를 가지고 있다. REM 과 비 REM 수면으로 나뉘어지는데 각각의 단계는 다양하게 진행되는 경향이 있다.

REM 단계에서 고양이는 눈꺼풀 아래의 눈동자가 매우 빨리 움직이는 모습을 보인다. 이것은 수면의 덜 깊은 단계이다. 그리고 비 REM 수면 단계에서 고양이의 몸은 깊은 수면 상태에 빠진다. 이것은 두뇌 및 신경 활동을 매우 크게 저하시킨다.

고양이는 일생의 75% 가량을 잠으로 보낸다. 그리고 그 수면 시간 중 60%가 REM 단계이다.  나머지 40% 가 “깊은 수면” 단계이다 (비 REM). 이때가 고양이가 가장 깊은 수면에 빠져 있을 때이다.

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고양이의 수면: 고양이도 꿈을 꿀까?

하지만 이러한 비율은 고양이의 신체 상태, 연령, 생활 습관, 환경에 따라 매우 달라질 수 있다. 예를 들어, 나이가 많은 고양이는 깊은 수면 단계가 훨씬 짧은 경향이 있다. 총 수면 시간의 25% 만이 깊은 수면인 고양이도 있다.

고양이의 REM 수면과 비 REM 수면 단계

고양이의 REM 수면 단계는 고양이의 신체 활동 수준을 매우 낮춘다. 이 단계에 돌입하면 고양이의 두뇌는 더 큰 근육에게 (다리를 움직이도록 하는 근육) 휴식을 취하고 편안히 있을 것을 “명령”한다.

하지만 이러한 명령이 수면을 취하는 내내  지켜지는 것은 아니다. 고양이를 키우는 보호자라면 자는 동안 몸을 뒤척이거나 허공에 발을 차거나 심지어 몸을 뒤집는 것을 본 적이 있을 것이다. 이것은 밤 또는 낮을 가리지 않고 잠든 고양이에게서 쉽게 볼 수 있는 모습이다.

고양이의 두뇌 활동은 REM 단계에서도 크게 떨어지지 않는다. 이것은 언제나 경계를 늦추지 않고 있다는 의미이다. 갑작스럽거나 예상치 못한 자극을 느끼는 경우, 자기 자신을 보호하거나 도망치기 위해 매우 빠른 속도로 반응할 수 있다.

평균적으로 인간은 REM 수면 단계에 돌입하기까지 90분의 시간이 필요하다. 하지만 고양이는 25-30분만 있으면 해당 수면 단계에 돌입한다. 고양이의 신체와 두뇌 또한 인간보다 훨씬 쉽게 수면 단계를 오갈 수 있다.

고양이가 비 REM 수면 단계에 돌입하면 전혀 움직이지 않거나 또는 거의 움직이지 않는다. 이것은 진정으로 깊은 수면 단계이다. 거의 실신 지경인 것이다. 하지만 이러한 수면 단계가 스스로를 매우 취약하게 만들기 때문에 고양이는 안전하고 혼자만 있을 수 있는 장소를 찾아 잠시 동안 “확실하게 쉴 수” 있는 기회를 누린다.

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고양이의 수면: 고양이도 꿈을 꿀까?

고양이도 꿈을 꿀까?

많은 고양이 보호자들이 궁금해 하는 부분이다. 특히 반려묘가 자면서 움직이거나 소리를 내는 것을 보면 더욱 궁금증이 커진다. 간단하게 답을 하자면 그렇다, 고양이도 꿈을 꾼다. 또한, 꿈을 꾸는 동안의 두뇌 활동은 인간과 매우 유사하다. 

고양이는 REM 수면 중 대부분의 시간 동안 꿈을 꾸는데 이때가 좀 더 높은 두뇌 활동을 보이는 때이다. 또한, 고양이는 깊은 수면 단계에서도 꿈을 꿀 수 있는데 이것은 불과 몇 년 전만 해도 알려져 있지 않았던 사실이다.

얕은 수면, 즉 REM 수면 단계에서 고양이는 주로 그날 있었던 일에 대한 꿈을 꾼다. 이것은 하루의 정리와 같은 것이라고 볼 수 있다. 그로 인해 고양이는 깨어있을 때 느낀 어떤 자극에 대해 꿈 속에서도 비슷한 반응을 보이는 경우가 많다.

하지만 깊은 수면 단계에 돌입하면 고양이의 꿈은 좀 더 복잡하고 훨씬 덜 현실적 또는 객관적이 된다. 신체가 에너지 비축, 신진 대사 안정화, 면역 기능 보충을 위해 두뇌 활동을 매우 급격하게 낮추기 때문이다.

고양이가 어떻게 비 REM 단계에서 꿈을 꾸는 것인지에 대해서는 좀 더 많은 연구가 필요하다. 그리고 고양이가 깊은 수면 중 어떤 꿈을 꾸는지에 대한 확실한 정보를 얻는 것은 불가능하다. 하지만 현재까지 알려진 바에 따르면 고양이가 깊은 수면 중 꾸는 꿈은 좀 더 길고 몇 주, 몇 달, 그리고 심지어 몇 년도 전의 기억에 관한 것일 수 있다는 이론도 있다.

  • sfspca.org. Gatos, comportamiento nocturno. Extraído de: https://www.sfspca.org/sites/default/files/documents/sp-cat-nocturnal-behavior.pdf
  • Avepa.org. Preguntas y respuestas relativas a los gatos. Extraído de: https://www.avepa.org/pdf/ASOCIACIONES%20INTERNACIONALES/Preguntas%20y%20Respuestas%20relativas%20a%20los%20gatos.pdf