마운틴고릴라의 개체 수는 1,000마리로 늘어났다

2019년 3월 10일
멸종 위기에 처한 다른 영장류들과 달리 마운틴 고릴라의 개체 수는 불법 사냥, 서식지 파괴, 전쟁에도 불구하고 지난 30년 동안 두 배로 증가했다.

아프리카에서 가장 오래된 국립공원과 그곳의 주민들에게는 몇 가지 좋은 소식이 있다. 마운틴고릴라의 개체 수가 1,000마리로 늘어났다. 맞다. 영화 ‘정글 속의 고릴라‘에 출연했던 그 고릴라와 같은 종이다.

영장류들 중 이례적인, 마운틴고릴라

좋은 소식이다. 마운틴고릴라의 개체 수가 지난 30년 동안 두 배로 증가했고, 그 번식력은 점점 더 강해지고 있다.

지난해 31명의 영장류학자가 영장류의 가장 가까운 친척 중 하나인 인간에 의해 야기된 끔찍한 현실을 보여주는 연구를 수행했다. 이들은 세계의 영장류 중 60%가 멸종될 위험에 처해 있다는 것을 발견했다. 이 연구는 또한 모든 영장류 개체 수의 3/4이 놀라운 속도로 감소하고 있다는 것을 발견했다.

그러나 마운틴 고릴라는 그렇지 않다. 비록 그들은 여전히 멸종 위기에 처해 있지만, 개체 수가 증가하고 있다. 하지만 사람들은 지구상의 나머지 영장류에 대해서도 같다고 생각한다. 지브롤터의 마카크와 같은 종들은 불법 밀매로 위협받고 있고, 지구 온난화는 개코원숭이와 같은 다른 종들을 사라지게 하고 있다.

마운틴고릴라의 개체 수는 1,000마리로 늘어났다

마운틴고릴라의 보존

이 고릴라들을 위해 일생을 바친 전설적인 자연주의자, 다이앤 포시는 자랑스러울 것이다. 마운틴고릴라의 개체 수는 그녀가 열심히 싸웠던 불법 사냥에도 불구하고 증가하고 있다. 또한, 그들 주변의 전쟁과 서식지 파괴에도 견뎌내고 있다. 정말 놀랍다.

마운틴고릴라 연구는 비룽가 국립공원 또한 여전히 100% 야생 고릴라들이 있다는 것을 보여주었다.

200마리에 가까운 고릴라가 인간의 접촉에 익숙하지 않다(좋은 일이다). 이러한 많은 보존 노력이 성공을 거둔 것은 고릴라가 매혹적인 역사를 가진 독특한 동물이기 때문이다.

다이앤 포시가 죽은 후, 비룽가 국립공원은 관광객들에게 개방되었다. 매년 수천 명의 사람들이 공원을 방문한다. 방문객들은 고릴라가 인간의 접촉에 익숙해지지 않도록 하면서 단지 고릴라를 보기 위해 소그룹으로 모인다.

이동식 “고릴라 의사들”(수의사들)의 그룹도 고릴라에 대해 매일 분석을 한다. 이는 의사들이 야생에서 고릴라를 치료하는 것을 가능하게 한다.

마운틴고릴라의 개체 수는 1,000마리로 늘어났다

개체 수가 얼마나 남았는지 어떻게 알 수 있을까?

연구에 따르면, 한 무리의 자연보호론자들이 비룽가 국립공원의 2,000㎞(1,250마일) 이상의 지역을 이동했다고 한다. 이들은 배설물, 발자국, 털을 찾았다.

자연보호론자들은 자신들이 같은 고릴라를 보고 있는지 아니면 몇 마리의 다른 고릴라를 보고 있는지를 확인하고 배제하기 위해 DNA 표본을 검사했다.

연구원들은 비룽가 개체 수를 약 600마리의 고릴라로 세어 41개의 그룹으로 나누었다. 그리고 우간다의 브윈디 국립공원에는 400마리 이상이 살고 있다.

유전자 분석은 2010년보다 훨씬 더 정확한 개체 수의 확인을 가능하게 해주었다. 이런 동물들의 사회적 역학 관계를 더 쉽게 알아낼 수 있게 하였다.

그러나 비룽가 국립공원은 마운틴고릴라와 사람들 모두에게 여전히 위험한 곳이다.

2명의 영국 관광객 납치사건을 포함해, 6명의 경비원이 불과 몇 달 전에 이 고릴라들을 보호하다가 죽었다. 이로써 공원은 2019년 관광객들에게 문을 닫게 됐다.

비룽가 국립공원은 관광 수입이 필요하기 때문에 공원과 마운틴고릴라를 유지하기 위해 보안 프로토콜을 강화하려고 노력하고 있다.

다이앤 포시와 관광산업 덕분에, 엘렌 드제너레스와 같은 유명인사들이 이 공원에 돈을 기부했다. 이런 움직임이 비룽가에서 매우 소중히 여겨지는 동물들의 삶에 훨씬 더 많은 보호를 보장해 주기를 바란다.