고양이의 다양한 성격을 밝힌 연구

환경은 많은 관련 요소 중에서도 반려동물의 성격을 결정하는 데 가장 큰 영향을 미친다.
고양이의 다양한 성격을 밝힌 연구

마지막 업데이트: 30 6월, 2021

많은 사람들이 고양이는 다른 반려동물보다 덜 사교적이라고 생각한다. 하지만 가장 최근의 연구들은 고양이가 여러 성격을 가질 수 있음을 시사한다. 따라서 고양이의 5가지 주요 성격 유형을 이해하면 반려묘와의 관계를 개선하는 데 도움이 될 수 있다.

전통적으로, 동물 행동학 및 기타 동물 중심의 연구 분야는 고양이의 행동보다는 송곳니에 더 많은 관심을 기울였다. 최근까지만 해도 과학계는 다양한 고양이 행동 패턴의 존재를 일축했으며, 단순히 고양이를 개보다 혼자 있는 걸 더 좋아하고 내성적인 것으로 분류했다.

하지만 이 뿌리 깊은 생각은 2017년 호주와 뉴질랜드의 연구원들이 연구 결과를 발표한 후 마침내 흔들리기 시작했다. 8월 23일 플로스원(PLOS One) 저널에 실린 이 <고양이의 5가지 성격: 반려묘의 특성(The ‘Feline Five’: An Exploration of Personality in Pet Cats (Felis catus))>이라는 제목의 글에서는 개성 있는 고양이의 성격 5가지 유형을 소개한다.

이 연구의 목적은 고양이가 여러 개성을 가질 수 있음을 확인하는 게 아니라 고양이의 웰빙을 향상하고 그들을 더 잘 이해하기 위함이었다.

고양이의 다양한 성격

해당 연구에 적용된 방법론은 5요인(Big Five) 또는 5요인 모델(Five Factor Model)로 알려진 인간 성격 유형에 대한 조사에 사용된 모델을 기반으로 한다. 이 모델에 따르면 우리는 신경증적 성격, 외향성, 솔직함, 성실성, 쾌활함이라는 5가지 요인으로 성격을 묘사할 수 있다. 

이러한 각 요인은 차례로 52가지 다른 특성으로 동물을 평가하는 여러 요인과 상관관계가 있다.

고양이 5,802마리의 데이터를 분석한 후 고양이의 5가지 성격 연구는 다음과 같은 성격 유형을 제안했다.

  • 신경증적 성격: 걱정, 불안, 사람들에 대한 두려움, 불신 및 수줍음으로 특징지어진다.
고양이는 여러 성격을 가질 수 있다

전문가들에 따르면 동물의 환경은 성격 유형에 큰 영향을 미친다고 한다. 예를 들어, 충동적인 행동 패턴을 보이는 고양이는 일상생활에서 스트레스가 많은 상황에 정기적으로 직면하고 있을 가능성이 있다.

반면, 과민하거나 불친절한 고양이는 통증이나 불편함을 겪고 있을 수 있다. 이 모든 건 주인이 반려묘에게 적합한 환경을 제공해주는 게 얼마나 중요한지를 강조하며, 동물의 기분에 심각한 영향이 생기지 않도록 웰빙을 보장해 주어야 함을 시사한다.

고양이가 더 사교적으로 되도록 하기 위한 팁

이 5가지의 독특한 성격 유형을 식별함으로써 연구자들은 고양이가 더욱 사교적이 되도록 장려할 수 있는 방법을 찾아낼 수 있었다. 실제로 전문가들은 고양이가 얼마나 사교적인지 결정하는 데 있어 가장 중요한 2가지 요소는 타고난 성격 및 3~9주 사이에 얼마나 잘 사회화되는지 여부라고 주장한다. 새끼 고양이를 사람이나 다른 반려동물에게 더 많이 노출시킬수록 새끼 고양이는 환경에 더 잘 적응한다.

고양이가 더 사교적으로 되도록 하기 위한 팁 

구조된 고양이를 입양할 때는 그 고양이가 과거에 다양한 어려운 상황을 경험했을 수도 있다는 점을 명심해야 한다. 많은 양의 스트레스는 성격에 큰 영향을 미쳐 충동적이거나 신경증적이거나 아니면 지배적인 성격 유형의 발달로 이어질 수 있다.

이러면 사회화는 점진적으로 수행되어야 하며 필요한 경우 동물 행동 전문가의 도움을 받아야 한다.

게다가 고양익가 얼마나 활동적이고 사교적인지는 품종에 따라 달라질 수도 있다. 일부 연구에 따르면 아비시니안 및 벵골 고양이가  더 활동적인 품종이지만, 페르시아고양이는 느긋한 경향이 있다.

이 모든 사실은 우리의 고양이 친구에게 수많은 요인이 영향을 미칠 수 있음을 보여준다. 또한, 이는 주인이 반려묘의 성격과 행동을 이해하는 게 얼마나 중요한지를 보여준다.

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