웃는얼굴거미의 행태 및 서식지

2020년 3월 1일
웃는얼굴거미는 실제로 그들이 웃고 있는 것처럼 보이게 하는 모습이다. 일부는 거미 등이 ‘웃는 얼굴’을 하는 것 같다.

오늘은 웃는얼굴거미의 행태 및 서식지를 소개한다. 언제나 행복한 것처럼 보이는 꼬마거미 과에는 여러 거미가 있다. 아니면, 적어도 웃는 것처럼 보인다! 이 매혹적인 생명체들이 왜 “웃는얼굴거미(smiling spiders)”라고 알려져 있는지 알아보자.

웃는얼굴거미의 무리

흑색과부거미처럼 독성이 많은 거미 종은 2천 종이 넘는다. 그러나 항상 몸에 ‘행복한 얼굴’을 지니고 있기 때문에 ‘웃는얼굴거미’로 알려진 거미도 있다.

우리는 거미가 실제로 웃고 있지 않다는 것을 알고 있다. 이들의 몸이 웃는 모습을 가지고 있을 뿐이다. 웃는얼굴거미의 눈은 배트맨의 조커와 비슷해 보인다.

웃는얼굴거미는 거미 중에서 가장 유명하다. 이들은 ‘하와이의 행복한 얼굴’로 더 잘 알려져 있다. 이름에서 알 수 있듯이, 하와이섬들, 대부분 1,000피트 가까이 되는 오아후, 몰로카이, 마우이의 열대 우림에서 서식한다.

웃는얼굴거미는 길이가 5㎜ 정도 되고 몸에는 각각 다른 무늬가 있다. 대부분 거미는 웃는 얼굴을 가지고 있지만 같은 무늬는 없고, 심지어 하와이 섬마다 다르다.

과학자들은 이런 모습이 거미의 유일한 천적인 새들로부터 자신을 보호하기 위해 위장하는 방법이라고 믿는다. 이 거미류는 자신을 보호하기 위해 또 다른 기술을 사용한다. 낮에 식물 잎 밑에 숨어서 그 시간을 그들의 작은 거미줄을 만드는 데 사용한다. 웃는얼굴거미는 먹이를 잡기 위해 이 거미줄을 사용한다.

게다가, 웃는얼굴거미의 거미줄은 번식기에 그들이 방향을 잡고 짝을 찾도록 도와준다. 짝짓기는 밤에 일어나고 수컷은 짝짓기 후에 죽는다는 것을 주목할 필요가 있다.

웃는얼굴거미의 특이한 이름

하와이 거미가 웃는얼굴거미 중 가장 유명하지만, 과학자들은 카리브해 섬과 남아메리카에서 새로운 종을 발견했다. 이 거미들은 매우 흥미로운 이름을 가지고 있을 뿐만 아니라 매우 기이한 방법으로 ‘도색된’ 몸체를 가지고 있다.

미국 버몬트 대학의 과학자들과 연구원들은 전 세계에서 온 유명한 사람들의 이름을 거미류에 주기로 했다. 그들은 인간과 동물의 권리를 옹호하는 사람들을 기리는 방법으로 이름을 지었다.

스핀타루스 거미들은 레오나르도 디카프리오, 버락 오바마, 데이비드 애튼버러(영국 과학자), 버니 샌더스(버몬트 출신 상원의원), 미셸 오바마 등의 이름을 갖게 됐다.

웃는얼굴거미는 쿠바, 도미니카 공화국, 자메이카, 푸에르토리코, 멕시코, 콜롬비아, 로어 앤틸레스, 미국의 플로리다주와 사우스캐롤라이나주 출신이다.

웃는얼굴거미의 종류

카리브해와 남아메리카에서 최근에 발견된 거미들 외에도, 우리의 관심을 사로잡은 여러 가지 웃는얼굴거미들이 있다.

1. 고양이얼굴거미

이 거미의 학명은 아라네우스 제모이드이데 미국 서부에 사는 거미다. 섬뜩해 보일지 모르지만, 실제로는 독성이 있는 것은 아니다. 암컷은 수컷보다 크지만, 길이가 1㎝도 되지 않는다.

웃는얼굴거미

2. 과수원거미

학명이 레우카게 베누스타안 이 거미는 미국 동부 해안에서 왔다. 도시와 들판뿐만 아니라 과수원에서 산다. 검은 바탕에 붉은 반점이나 주황 반점이 있어 두 개의 눈과 웃는 입처럼 보인다. 독은 없지만, 오히려 흑색과부거미처럼 보인다.

과수원거미

3. 황금게거미

이 거미는 웃는 것보다 더 무서워 보인다. 자신을 위장하는 방법을 잘 아는 작고 은밀한 종이다. 황금 게 거미는 한 송이의 꽃 모양을 하고 꿀벌과 같은 먹이가 완전히 움직이지 않을 때까지 기다린다.

황금게거미

웃는얼굴거미는 자연이 얼마나 멋지고 흥미로운지를 보여 주는 한 가지 놀라운 예시일뿐이다!

Gillespie, R. G. (1990). Costs and Benefits of Brood Care in the Hawaiian Happy Face Spider Theridion grallator (Araneae, Theridiidae). American Midland Naturalist. https://doi.org/10.2307/2426552