반려동물이 인간의 삶에 미치는 영향

반려동물은 수 세기 전부터 사회의 일부였지만 반려동물이 인간의 삶에 미치는 긍정적인 영향을 살펴보기 시작한지는 얼마되지 않았다.
반려동물이 인간의 삶에 미치는 영향

마지막 업데이트: 19 4월, 2021

아주 오래 전부터 반려동물은 인간과 함께해왔다. 반려동물이 인간의 삶에 미치는 영향은 이미 각종 서적과 논문 등에서 다양하게 언급되고 있다.

반려동물과 인간의 관계

고대부터 인간과 반려동물인 개와의 관계에 관해 다양하게 고증된 자료들이 있다. 학자들은 마지막 빙하기 말 무렵부터 인간이 개를 가축으로 키웠다고 주장한다.

당시 인간은 수렵과 채집에 의존하여 여기저기를 떠돌아다녔고 개를 가축으로 키우며 상호 관계를 맺은 것은 약 수천 년 전부터라고 추측한다.

개의 조상은 인간에게 의식주를 제공받으며 관계를 맺기 시작했다. 상호 협력과 공진화로 이어진 관계로 서양에서는 다견과 다묘 가정도 흔할 만큼 반려인들이 많아졌다.

반려동물이 인간과 맺는 상호작용 및 과학

과거에는 인간과 반려동물의 상호작용을 중시하지 않았다. 다윈주의적 관점에서 보면 도시의 반려동물은 경제적 비용만 창출하며 인간에게 이득을 주지 않는다. 또한 시간과 정성까지 투자해야만 하는 존재다.

인간은 계속 동물을 입양하고 집안에서 키우기 시작했으며 많은 동물 애호가는 반려동물을 가족의 일원이라고 생각한다. 다윈주의자들에게는 미안하지만 마침내 인간의 삶에서 반려동물의 존재와 중요성을 인정받게 된 것이다.

반려동물이 가족

인간은 반려동물과의 관계에서 무엇을 얻을까?

학자들은 지난 30년간 인간과 반려동물의 관계를 심리학, 인류학과 역사학 등 다양한 분야에서 면밀히 연구하는 중이다.

인간과 동물 유대학은 사회의 지대한 관심으로 파생된 학문으로 최근 여러 학술지에서 다뤄지고 있으며 관련 단체도 많이 생겨났다.

인간과 동물 유대감 연구 협회(HABRI)도 그중 한 단체인데 인간과 동물의 유대감에 관한 연구를 장려하고 그 결과를 널리 알리는 데 주력한다. 미국 대학들도 인간과 반려동물 관계에 관한 석사 과정을 진행한다.

일부 학자는 옥시토신이라는 호르몬이 인간과 반려동물 관계에 주요 요소라고 주장한다. 인간의 신뢰와 유대감에 작용하는 옥시토신이 반려동물과의 관계에도 작용한다고 믿기 때문이다.

반려견이 인간과 시선을 교환하는 능력이 있다고 발표한 연구도 있다. 상호 시선 교환은 신뢰 관계에 중요한 역할을 하는데 철학자, 마르틴 부버는 ‘동물의 눈은 위대한 언어를 말하는 힘이 있다’라고도 말했다.

옥시토신이 작용하고 사회적 유대감이 생길 수 있지만 모든 의문점이 해결된 것은 아니다.  생각보다 복잡한 관계여서 ‘반려동물 효과’라는 신생 용어까지 생겼다.

반려동물이 노인

반려동물이 인간에게 미치는 영향

반려동물 효과는 반려동물이 인간에게 미치는 긍정적인 영향을 말한다. 다양한 연구에서 심장마비 생존률 증가 등 반려동물의 긍정적 영향을 증명하기도 했다.

반려동물은 보호자의 사회 관계가 넓히고 자신감을 향상하며 혈압, 코르티솔과 트라이글리세라이드 분비율을 낮춘다. 즉, 인간과 반려동물 관계 강화는 다양한 감각 자극으로 옥시토신 분비를 촉진하는 데 원인이 있다.

과학적으로 반려동물과의 삶은 생리적, 치료적 그리고 심리학적 효과가 있다. 반려동물이 있는 보호자는 활동성이 높아서 건강할 확률이 높다.

반려동물이 건강 증진

반려동물의 존재는 모든 연령대에 도움이 된다.

반려동물은 장단기적으로 인간의 삶에 긍정적인 영향을 미친다. 반려동물을 가족으로 인정하면 더 행복한 삶을 영위할 수 있지만 입양은 신중하게 생각하자!

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