클레페탄과 말레나, 서로 사랑하는 두 마리의 새

2019년 3월 1일
이 황새들은 절대적 충절에 관한 이야기의 주인공이다. 다친 암컷은 14년 후에도 계속해서 수컷에게 의지하고 있다. 스테판 보키큼 이라는 크로아티아의 농부는 겨울 동안 말레나를 돌보고 클레페탄은 그의 계절 여행을 떠났다.

황새는 몇몇 유럽 문화권에서 가장 상징적인 새들 중 하나이다. 크로아티아에는 서로 사랑하는 황새 두 마리가 있다. 황새(홍부리황새)가 동물계에서 평생 동안 같은 반려자와 함께 사는 일부일처 새라는 것은 잘 알려져 있기는 하다.

서로 사랑하는 두 마리의 새, 클레페탄과 말레나의 이야기

크로아티아 동부 슬라본스키 브로드 마을의 옥상에 사는 황새 커플 말레나와 클레페탄의 이야기다. 14년 동안, 사랑에 빠진 이 두 마리의 새는 번식기마다 둥지에서 살며, 그곳에서 60마리 이상의 새끼를 키웠다.

만약 말레나가 수년 전에 사냥꾼의 총에 맞아 다시는 날 수 없다는 사실이 없었다면 이 이야기는 그리 놀라운 일이 아니었을 것이다. 하지만 말레나의 부상이 클레페탄이 그녀와 짝을 짓기 위해 매년 둥지로 돌아오는 것을 막을 수는 없었다. 수컷 새는 여전히 매년 겨울 크로아티아에서 남아프리카로 이동한다.

믿기 어렵겠지만, 클레페탄은 말레나에게 돌아가 번식기를 그녀와 보내기 위해 매년 10,000km 이상을 여행한다. 그는 그녀를 사랑해 주고 새로운 새끼들을 세상에 탄생시키는 것을 돕는다.

클레페탄과 말레나, 서로 사랑하는 두 마리의 새

황새의 계절 이동

클레페탄이 매년 하는 여행을 이해하기 위해, 황새는 사하라의 철새라는 것을 기억하자. 황새는 북동유럽에서 나일강 계곡, 그레이트 리프트 밸리, 심지어 남아프리카까지 여행한다.

이 여행은 많은 황새를 스페인에 멈추게 한다. 최근 몇 년 동안, 스페인에 머무는 이베리아 새의 수가 증가했다. 하지만 크로아티아 황새는 매년 계속해서 이주한다.

이 새들은 사람들로 하여금 철새들의 계절 이동의 개념을 발견하게 하였다. 19세기에, 신비한 여행에서 돌아온 아프리카 화살이 꽂혀있는 황새들의 목격이 몇 번 있었다. 갑자기, 화살에 맞고도 살아남은 황새처럼 불행하고 운 좋은 일로 인해 많은 유럽인이 철새들의 계절 이동을 알게 되었다.

클레페탄과 말레나, 서로 사랑하는 두 마리의 새

농부와 서로 사랑하는 두 마리의 새

이 이야기에는 제3자가 있다. 사랑에 빠진 이 두 새들 사이에는, 현재는 은퇴한 농부인 스테판 보이큼이 있다. 그는 말레나를 겨울 동안에 돌보는 데 말레나는 혼자서는 간신히 음식을 얻을 수 있기 때문이다.

스테판은 심지어 말레나가 자신의 지붕에 있는 둥지로 갈 수 있도록 좁은 통로를 만들었다. 날지 못하는 말레나가 통로 없이 혼자 둥지로 가는 것이 불가능하기 때문이다. 또한, 클레페탄의 도착을 위한 모든 준비가 되어있도록 보장한다. 그뿐만 아니라, 말레나는 보통 새끼들을 위한 먹이를 찾는 데 클레페탄에게 도움을 주기 때문에, 심지어 번식기 동안에 음식을 얻을 수 있도록 돕는다.

사랑에 빠진 그리고 유명해진 새 두 마리

수천 명의 크로아티아 사람들은 매년 사랑에 빠진 이 두 새의 이야기를 계속해서 확인한다. 말레나와 클레페탄은 세상을 놀라게 하는 존재가 되었다. 그래서 이들에게는 스폰서도 있다. 또한, 심지어 제대로 인정받지 못한 철새들의 대사 역할도 하는데, 많은 사람이 여전히 옥상에 철새들이 짓는 거대한 둥지 때문에 새들을 쏘아 죽이기 때문이다.

어떤 곳에서는 사람들이 여전히 이 새들을 나쁘게 생각하기도 하지만, 서로 사랑하는 이 두 새는 황새의 습성을 나타내는 놀라운 사례이다. 또한 황새들이 인기를 얻는 데 도움을 줄 수 있다. 이 크로아티아 지역에서 말레나와 클레페탄은 소셜 미디어에 자신들만의 웹 페이지를 가지고 있다.