반려견이 즐길 수 있는 개 스포츠 5종

· 2019년 5월 10일
반려견과 보호자가 함께 즐길 수 있는 스포츠들이 있다. 반려견은 주인의 명령을 듣는 것이 아니라 게임이라고 생각하고 즐길 수 있고, 보호자 역시 행복해 하는 반려견의 모습을 보며 즐거운 시간을 함께 할 수 있다. 모든 연령, 크기, 견종의 개들이 다 좋아할만한 몇 가지 스포츠에 대해서 알아보도록 하자.

개 스포츠는 우리가 볼 수 있는 가장 놀라운 도그쇼 중 하나이다. 실제 경쟁을 펼치는 경기의 경우에는 같은 견종들만 참여하는 것이 보통이지만, 사실 이 스포츠들은 모든 견종이 즐길 수 있는 것이다. 개 스포츠 종류에는 어떤 것이 있고 반려견에게 가장 적합한 것은 어떤 스포츠인지 잘 읽어보자. 모두 함께 즐거운 시간을 갖기를 바란다!

개 스포츠

다양한 스포츠 종류가 있고 그중 자신의 반려견에게 가장 적합한 것을 선택할 수 있다. 신체를 움직여야 하는 스포츠도 있지만, 어떤 것들은 머리만 사용하기도 한다. 하지만 대부분은 머리와 신체를 함께 사용해야 하고 보호자의 안내가 필요한 것들이다.

스포츠를 즐기기 위해서는 훈련이 필요하다. 또한, 보호자의 능력 또한 반려견의 능력만큼 중요한 역할을 한다. 보호자는 반려견에게 새로운 기술을 가르치는 것은 물론, 함께 대회에 참가해 반려견과 함께 경기에 참여해야 한다. 훈련을 도와주는 클럽이나 팀들이 있지만, 대부분은 개와 보호자가  스스로 알아서 해야 하는 것이 현실이다.

개 스포츠 대부분에 모든 견종과 거의 모든 개들이 참여할 수 있다. 순위를 보면 주로 참여하는 견종이 정해져 있는 경향이 있는 것이 사실이다. 보더 콜리나 벨기에 셰퍼드 말리노이즈 등이다. 하지만 순위가 아니라 그저 취미로 즐기는 게임이라면 굳이 이런 개들의 신체 조건이 필요한 것은 아니다.

반려견과 함께 이런 스포츠 중 하나를 도전해보고 싶다면 거주 지역 내에 해당 스포츠 훈련을 도와줄 수 있는 팀이 있는지 알아보는 것이 좋다. 전문 팀은 해당 스포츠를 위한 훈련 방식과 훈련에 필요한 도구 등의 기본 사항들을 알려줄 수 있다.

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1. 유명한 개 스포츠, 도그 어질리티

도그 어질리티는 가장 잘 알려진 개 스포츠일 것이다. 이것은 장애물 경주와 같은 것으로 개들이 높은 점프, 터널 통과, 시소 타기 등을 하며 트랙을 완주하는 경기이다. 목표는 장애물을 통과할 때 아무런 실수 없이 최대한 빨리 코스를 다 완주하는 것이다.

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이 스포츠의 실제 경기는 개들을 몸 크기에 따라 구분한 다음 경기를 실행한다. 개의 몸 크기에 따라 장애물의 높이와 속도가 결정되기 때문이다. 장애물의 배치와 코스는 매번 달라지고 다양한 수준의 난이도가 있다. 리그 경기와 유사한데, 경쟁자들은 한번 승리할 때마다 좀 더 높은 수준의 경기에 도전하게 된다.

이 스포츠의 가장 큰 난관은 사실 보호자라고 볼 수 있다. 보호자는 반려견의 훈련을 담당하고 코스를 완주하는 동안 반려견을 혼란스럽게 만들지 않고 제대로 안내해야 하기 때문이다.

2. 즐길 수 있는 스포츠, 디스크독

디스크독은 현존하는 개 스포츠 중 가장 역동적인 종류이다. 사람과 개가 음악에 맞춰 안무를 선보이며 프리스비를 던지고 물어오는 것은 물론, 심지어 회전까지 하는 경기이기 때문이다. 

반려견이 즐길 수 있는 개 스포츠 5종

그러기 위해 특별히 제작된 실리콘 소재의 크고 유연성이 있는 프리스비(원반)를 사용한다. 개는 기억한 안무와 함께 다양한 묘기를 선보이게 된다. 개의 몸 크기는 무관하지만 점프, 프리스비 잡기, 점프 이후 되돌아오기 등의 동작을 수행할 만큼 충분히 큰 몸집이어야 한다.

또한, 다양한 난이도의 경쟁이 가능하다. 안무를 만들어야 하므로 반려견 또는 보호자의 실력에 따라 다양한 안무 창작이 가능하다. 이 스포츠에서는 보호자의 코스 인솔 능력보다 반려견의 능력이 더욱 중요하다. 

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3. 캐니크로스

이 개 스포츠는 훈련이 매우 간단하지만 반려견과 보호자 모두 매우 체력이 필요하다. 이것은 반려견과 보호자가 함께 달리는 경기이다. 개는 가슴줄을 매고 이 가슴줄은 보호자의 허리에 묶은 상태로 달리게 된다.

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참여자 전원의 신체적으로 준비가 되어 있어야 하고 건강한 만 1세 이상의 개는 모두 참여 가능하다. 체력 소모가 많은 스포츠이므로 경기에 참가할 것이라면 반려견의 건강을 점검하기 위해, 주기적으로 병원에 방문하는 것이 중요하다. 

4. 맨트레일링(냄새 쫓기)

냄새 쫓기는 개의 후각에 의존해 실종자를 찾는 스포츠이다. 이 스포츠는 실제 상황에서 실종자가 생겼을 때 그 사람을 찾는 상황을 연출해서 개들의 후각 능력을 보는 것이다. 한 가지 다른 점은 이것은 경쟁이고 속도가 중요하다는 것이다. 개의 정확한 후각이 숨겨진 사람을 찾는 데 가장 중요한 요소이다.

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이 스포츠는 구조견만을 위한 것이 아니라 모든 견종이 참여 가능하다. 하지만 현실적으로는 특정 견종들만 참가하는  경향이 있는 것이 사실이다. 냄새 쫓기는 재미있는 스포츠이고 이것은 실제 상황을 대비한 훈련이 아니다. 

5. 훈련이 필요한 개 스포츠, 프렌치 링(French Ring)

이것은 아마도 현존하는 개 스포츠 중 가장 어려운 것일 수 있다. 프렌치 링은 개의 체력과 복종 능력이 모두 필요하고 훈련이 매우 중요한 스포츠이다. 

경기 중, 개들은 장애물 넘기, 매우 급한 경사도 기어오르기, 안내자 없이 스스로 제어, 순서대로 물건을 놓고 자신의 보호자를 보호하거나 침입자 감시하기 등의 다양한 시험을 거치게 된다. 매우 어려운 스포츠로서 높은 수준의 경기에 참여하기 위해서는 엄청난 훈련과 시간이 필요하다. 

오늘 소개한 개 스포츠 몇 가지는 반려동물과 함께 즐길 수 있는 매우 훌륭한 놀이가 될 수 있다. 다양한 종류 중 자신의 반려견의 몸 크기, 연령, 관심사에 따라 적당한 것을 선택할 수 있다. 하지만 이런 스포츠가 단순히 게임일 뿐, 절대로 보호자와 반려견 그 누구에게도 의무처럼 느끼지 않는 것이 가장 중요하다.