반려견을 위한 자연식은 어떤 것일까?

2018년 6월 19일

반려견을 위한 자연식은 결국 집에서 직접 만들어 먹이는 것이다. 신선한 재료를 사용하여 반려견에게 필요한 영양소에 맞게 조리하면 된다. 사람들이 생각하는 것과 달리, 사료를 먹는 것에 익숙해진 개도 식습관을 바꿀 수 있다.

반려견을 위한 자연식을 향한 첫걸음은 바로 전문가와 상담하는 것이다.  수의사가 반려견을 검진한 후, 현재 상태와 필요성에 따라 적절한 식단을 짜줄 수 있을 것이다.

자연식을 시작하고 난 후에는 반려견의 몸이 어떻게 변하는지 보기 위해 한달에 한 번 몸무게를 재야 한다. 이렇게 함으로써 몸이 발달하는 과정과 자연식의 효과를 추적할 수 있을 것이다.

만일 반려견이 살이 빠졌다면, 본래 크기와 덩치에 맞는 열량보다 적은 열량을 섭취하고 있다는 뜻일 수 있다. 반면, 몸무게가 많이 늘었다면 보통 이상의 열량을 섭취하고 있는 것이다.

반려견 자연식의 장점

1. 반려견의 체중 조절을 돕는다

통제하에 음식을 먹임으로써 반려견의 식단을 관리할 수 있다.

반려견을 위한 자연식은 어떤 것일까?

여기서 중요한 점은 음식의 양을 지키는 것이다. 영양 과다는 반려견에게 비만을 유발할 수 있다. 그뿐만 아니라, 당뇨나 신장 문제와 같은 건강을 해치는 다른 질병을 겪을 수 있다.

반려견의 발육에 필요한 양의 음식보다 적은 양을 섭취하게 되는 경우에도 같은 문제가 일어날 수 있다.

2. 반려견의 신체 및 감정 상태를 개선한다

반려견에게 자연식을 시작하게 되면 즉각적인 변화가 나타난다.

둘째 날이나 셋째 날이 되면, 반려견이 더 활동적이고 활기찬 모습을 볼 수 있다. 마찬가지로 털은 더 윤기 나고 부드러워진다.

반려견을 위한 자연식은 반려견의 소화 작용을 돕는다. 입 냄새에서 확인할 수 있다. 게다가 배설물은 냄새가 덜 날 것이며 크기도 작아질 것이다. 영양소를 몸에서 더 잘 활용하기 때문이다. 또 몸에서 냄새도 덜 나게 될 것이다.

3. 방부제나 첨가물이 없는 식품이다

신선한 식품이라 함은 사료에는 흔히 포함되는 방부제나 첨가물이 들어있지 않은 음식을 말한다. 그러나, 식품간의 균형이 맞는지 반드시 확실히 해야 한다. 그래야 반려견에게 필요한 영양소를 확실히 공급할 수 있다.

4. 추가 비용이 들지 않는다

사람들이 생각하는 것과 달리 반려견을 위한 자연식은 사료보다 비용이 더 들지 않는다. 게다가 반려견의 삶의 질에 득이 된다.

BARF 식단

BARF란 ‘Biologically Appropriate Raw Food’를 의미한다. 동물의 진화 과정에서 오는 식습관에 기반을 둔 가장 적합한 식단을 뜻한다. BARF 식단은 반려견의 몸무게에 적절한 비율의 음식을 먹이는 것이다. 즉, 반려견의 활동량이 적은 편이라면 몸무게의 2%에 해당하는 음식을 섭취해야 하며, 활동량이 많은 반려견의 경우는 3%를 섭취하는 식이다.

자연식에서와 같이 단백질은 소고기, 조류나 생선 등 고기를 통해 섭취되어야 한다. 간, 신장, 심장 등 내장을 먹일 수도 있다.

이렇게 생식을 할 때, 채소는 미네랄과 비타민의 공급원이 되고 기름을 통해 지방산을 얻게 된다.

BARF식 전문가들은 음식을 조리하기에 앞서 다음과 같이 몇 가지 주의해야 할 점을 소개한다.

  • 오염을 예방하기 위해 고기는 최소 3일 동안 얼려야 한다. 또한, 혹시 있을 수 있는 기생충을 모두 제거하도록 아주 잘 익혀야한다.
  • 뼈는 조리하면 안 된다. 뼈는 늘 생으로 준다. 수의사의 허락을 받은 반려견에게만 뼈를 줘도 된다는 점을 일러둔다.
  • 변비가 있는 경우 채소 섭취의 양을 늘려야 한다. 상황이 악화된다면 수의사를 찾을 것을 권한다.
  • 반려견을 위한 자연식은 사료와 겹치면 안 된다. 번갈아 먹일 수는 있지만 섞어 먹여서는 안 된다.

모든 견종은 각기 다르다. 따라서 각각 특성에 맞는 영양소가 필요하다. 그렇기 때문에 자연식을 시작하기에 앞서 수의사의 검진을 받는 일이 중요하다.

오늘날에는 반려견을 위한 자연식 브랜드나 관련 사업을 많이 찾아볼 수 있다. 이는 주인들이  끼니마다 조리를 해야 하는 과정에 도움이 된다. 모든 식품은 완벽히 포장되고 냉동된 상태로 온다. 이럴 때 장점은 필요한 만큼 오래 보관할 수 있다는 것이다.

마지막으로 이런 제품들이 자신의 반려견을 위한 올바른 영양을 잘 인지하고 있어야 한다. 자연식에서 영양은 필수적으로 고려되어야 할 점이기 때문이다.

대표 이미지 출처: Armin Rodler