제인 구달은 누구인가?

2018년 10월 21일

제인 구달은 의심의 여지없이 역사상 가장 영향력 있는 여성 중 한 명이자, 동물 보호 및 보존을 위한 가장 위대한 운동가 중 한 명이다. 그렇지만 그녀가 세운 위대한 업적보다 알려지지 않은 그녀의 이야기가 있다. 제인 구달은 과연 누구인지 알아보도록 하자.

제인 구달, 정글의 여인

제인 구달은 아프리카와는 멀리 떨어진 번화한 도시 런던에서 태어났다. 그렇지만 어린 시절 그녀는 깊은 동물 사랑을 키웠고 아프리카에 대한 큰 매력을 느꼈다. 덕분에 제인 구달은 자신의 인생의 모험을 시작하게 되었다.

동물에 대한 전문적인 지식이 전혀 없었던 어린 제인은 결국 아프리카에서 고생물학자인 루이스 리키를 돕게 되었다. 리키는 제인이 야생 동물 학문에 대한 큰 잠재력을 갖고 있다는 것을 재빨리 알아차리고, 그녀와 그녀의 어머니를 탄자니아로 보냈다.

제인 구달은 누구인가?

제인은 여성 연구원이 거의 살지 않는 적대적인 이 분야에서 첫 번째 여성 연구원이 되었다. 제인 구달은 여러 차례 지역 사회와 다른 연구원들에게 커다란 잠재력을 보여주었다.

색다른 영장류 동물학자

제인 구달은 사전에 연구를 하지 않고 침팬지들을 관찰하기 시작했다. 이로 인해 당시에 존재했던 그 어떠한 과학적 의견의 편견 없이 관찰을 할 수 있다. 그 당시 과학자들은 동물이 감정을 느낄 수 없는 존재라고 생각했다.

멘토인 루이스 리키는 학사 과정을 거치지 않은 그녀를 동물 행동학 박사 과정 공부를 하도록 보냈다. 구달은 5년간 논문 연구를 했고 곰베 국립 공원에서 침팬지 연구를 했다. 이 연구는 55년이 지난 지금까지도 계속 진행되고 있다.

리키의 천사들(갈티카스, 구달, 포시)로 불리던 연구원들은 각자의 분야인 오랑우탄, 침팬지, 고릴라에서 중요한 발견을 했다. 이로 인해 영장류 동물학은 더 공감적이고 철저하며 남녀평등적 시각을 갖게 되었다. 

제인은 여성 연구원이 거의 살지 않는 적대적인 이 분야에서 첫 번째 여성 연구원이 되었다. 제인 구달은 여러 차례 지역 사회와 다른 연구원들에게 커다란 잠재력을 보여주었다.

동물 행동 혁명

그러나 제인의 연구는 박사 학위 이후에도 끝나지 않았으며 그 당시 과학계가 옹호한 많은 이론을 논박했다. 예를 들어, 그녀는 침팬지가 동물계에서 가장 놀라운 사냥 기술 중 일부를 수행하고 있다는 것을 보여줬다. 또한 독점적으로 채식만 섭취하는 것도 아니라는 것을 입증했다.

또한 인간의 개념을 완전히 바꿔놓았다. 제인 구달의 연구가 있기 전까지 과학자들은 인간이 도구를 만든 유일한 존재라고 생각했다. 인간이 도구를 창조했고, 인간 외에 나머지 동물은 그러한 능력이 없다고 정의되었다.

그렇지만 제인은 개미탑에 접근하기 위해 나뭇가지를 사용하는 침팬지를 발견했다. 이것은 완전히 새로운 동물 행동학 분야의 길을 열어주었다. 그녀 덕분에 오늘날 우리는 동물의 도구 사용이 훨씬 더 광범위하다는 것을 알게 되었다.

제인 구달은 어떤 사람일까?

그녀의 연구는 침팬지가 다양한 성격을 갖고 있음을 입증했다. 이 발현은 그 당시 많은 주목을 받았다. 그녀는 동물에게도 감정이 있다고 확신했다. 그녀는 자신의 반려동물을 연구하여 개의 감정을 입증해 보였다.

운동가로서의 제인 구달

제인 구달은 자연공원에서 숲이 파괴되는 것에 주의를 기울이기 시작했다. 그녀는 침팬지와 다른 동물들을 연구하는 목가적인 곳에서 멀리 떨어진 곳에서 이들이 사람의 손에 고통받고 있음을 깨닫기 시작했다. 

이로 인해 그녀는 영장류 실험실, 서커스단, 자연공원을 돌아다니기 시작했다. 여러 곳을 돌아다닌 끝에 그녀는 자신이 얼마나 사랑하는 이 동물이 포획되고 있다는 것을 알게 되었다. 마치 애완동물처럼 끌려다니고, 서커스단에 팔리고, 잔인한 실험에 사용되었다. 그녀는 더 이상 이를 못 본척 지나갈 수 없다고 다짐하고 지금의 운동가가 되었다.

그 시점에서 제인은 곰베에서 진행하던 연구를 자신의 팀의 손에 맡기고 떠났다. 그녀는 세계를 돌아다니며 동물 학대를 반대하고 보존을 지지하는 목소리를 내기 시작했다. 이제 그녀는 학회를 주최하고 이로 인해 세계를 돌아다니면서 대부분의 시간을 보낸다.

실제로 그녀는 이 운동을 지지하기 위한 제인 구달 협회를 설립했다. 또한 동물을 지키는 데 도움이 될 아이디어와 행동을 전 세계의 아이들이 제안할 수 있게 해주는 Roots and Shoots 프로젝트도 설립했다. 지금, 제인 구달은 세계적인 생태계 재앙을 피하기 위해 새로운 세대의 희망을 외치고 있다.