임신과 고양이에 관한 근거 없는 믿음

2019년 3월 31일
대부분 어떠한 과학적인 근거를 가지고 있지는 않지만, 임신과 고양이에 관한 근거 없는 믿음이 널리 퍼지게 되었다.

임신과 고양이에 관한 많은 오해가 있다. 대부분 거짓이며 드문 사례들에 근거하고 있다. 만약 여러분이 현재 임신 중이거나 아이를 가질 계획이라면, 반려동물을 입양 보내는 대신에 이 글을 먼저 읽어봐야 할 것이다!

임신과 고양이에 관한 근거 없는 믿음

많은 사람들은 여전히 임산부가 고양이를 집에 두면 안 된다고 생각한다. 그리고 많은 사람은 여전히 집에서 기르는 고양이가 임산부와 그녀의 아기를 병들게 만들 수 있다고 믿는다.

고양이들이 태아에게 치명적인 톡소플라스마증이라는 병을 옮길 수 있는 것은 사실이지만, 모든 고양이가 그 질병을 가지고 있는 것은 아니다.

가장 안타까운 사실은 매년 인간 “부모들”이 아이를 가지기로 했을 때 수천 마리의 고양이들이 버려지거나 입양 보내진다는 것이다.

대부분은 다음과 같이 임신과 고양이에 대한 정보의 부족이나 근거 없는 믿음에서 비롯된 정말로 부당한 상황이다.

1. 모든 고양이는 톡소플라스마증을 가지고 있다

이건 완전히 사실이 아닌 임신과 고양이에 대한 근거 없는 믿음이다. 첫째로, 동물이 질병을 퍼뜨릴 수 있으려면, 생고기나 가공된 고기를 섭취해야만 한다. 고양이들이 질병을 퍼뜨리는 일은 아주 흔한 일이 아닌데, 대부분 고양이는 고양이 사료를 먹고 그렇게 많이 밖에 나가지 않기 때문이다.

임신과 고양이에 관한 근거 없는 믿음

둘째, 음식이 이 질병을 일으키는 기생충인 톡소포자충에 오염되어야만 한다.

셋째, 임산부가 고양이의 배설물과 접촉해야만 한다. 만약 고양이 화장실이 난간에 있고 다른 사람이 화장실 청소를 담당하고 있다면, 임산부가 감염될 확률은 상당히 낮다.

다른 주목할 만한 점은 일부 여성들은 이미 바이러스와 싸우기 위해 필요한 항체를 가지고 있다는 것이다. 이는 과거나 임신 전에 감염된 적이 있을 경우다. 그런 면역력은 아기에게도 전해지기 때문에, 엄마는 걱정할 일이 없을 것이다.

2. 고양이는 낙태를 유발한다

고양이가 여성을 불임으로 만든다는 이 “이론” 혹은 근거 없는 믿음이 어디서 온 건지 정말 누가 알 수 있겠는가. 반려묘와 함께 사는 것은 여성의 출산이나 임신에 영향을 미치지 않는다.

임신과 고양이에 관한 근거 없는 믿음

고양이가 새끼고양이 때부터 집에서 살았는지 아니면 입양되었는지는 중요하지 않다. 고양이가 낙태를 일으킬 수 있다는 것을 증명할 과학적인 증거는 없다. 만약 정말 그렇다면, 여성 수의사들은 엄마가 될 수 없을 것이다.

3. 고양이의 털과 비듬은 위험하다

고양이 털로 인한 알레르기 반응이나 천식은 삶의 어느 단계에서나 나타날 수 있지만, 인구의 10%만이 경험한다. 일반적인 증상으로는 재채기나 두드러기가 있다.

만약 여성이 고양이의 비듬이나 털에 알레르기가 있다면, 아기를 가지려 할 때 고양이를 침대에 눕지 못하게 하거나, 방을 환기하거나, 카펫과 소파를 더 자주 진공청소기로 청소하는 등의 몇 가지 추가적인 조치를 취할 수 있다. 하지만 지금까지 알레르기 증상을 보이지 않았다면 굳이 무언가를 할 필요는 없다.

4. 고양이는 공격적이고 임산부를 다치게 할 수 있다

어떤 사람들은 고양이가 “공격적이고” 불운을 가져온다고 말한다. 이런 주장들은 고양이에 대한 무지에 바탕을 둔 것이다……. 그렇다, 고양이들은 발톱과 이빨을 통해 자신의 감정을 보여주는 매우 표현력이 강한 동물이라고 말할 수 있다.

하지만 그들이 임신한 여성들에게 공격적이라는 것을 나타내는 것은 아무것도 없다. 고양이들은 심지어 이런 상황에서 개들보다 질투심을 덜 느낀다.

임신과 고양이에 관한 근거 없는 믿음뿐만 아니라, 아기가 태어났을 때와 관련된 근거 없는 믿음들도 있다. 아무 근거 없이, 사람들은 고양이가 잠들었을 때 아기를 공격할 수 있다고 말한다.

그렇다. 고양이들은 아기에게 방어적이거나 혹은 아기는 고양이들로부터 호기심을 갖게 할 수 있지만, 고양이가 아기를 다치게 할 가능성은 거의 없으며, 의도적으로 그럴 일은 더욱 없다.