반려견의 시력 문제를 파악하는 법

2019년 3월 26일

시력은 가장 중요한 감각 중 하나이다. 시력이 있어야 주변을 살필 수 있고, 원하는 곳에 자유롭게 갈 수 있기 때문이다. 시력을 비롯한 모든 감각이 있어야 반려견은 세상을 다채롭게 바라볼 수 있다. 만약 반려견의 시력 문제가 생긴다면 어떻게 될까?

시력 상실은 모든 동물에게 매우 심각한 문제이다. 하지만 그렇다고 그것이 세상이 끝난 것처럼 엄청난 재앙이 되는 것은 아니다. 개는 다른 감각 기관이 매우 발달해있고, 그것을 이용해 충분히 주변 상황을 이해할 수 있다. 시력 상실의 원인은 다양하고, 반려견의 시력에 문제가 있는지 여부를 알아보는 것은 생각보다 간단한 일이다.

시력 상실의 원인

시력 상실은 동물의 눈 한쪽 또는 양쪽이 완전히 또는 일부 보이지 않게 되는 것이다. 이런 상태는 고령의 개에게 흔하게 발생하는 일이다. 물론 갓 태어난 새끼들에게도 벌어질 수 있는 상황이다.

반려견의 시력 상실의 원인은 유전적인 것이다. 부모나 조부모 중에 시력을 상실한 이력이 있다면, 다음 세대 또한 시력 상실이 될 확률이 매우 높다.

이런 경우, 개의 눈은 다양한 방식으로 영향을 받는다. 태어날 때, 눈 구조에 기형이 있는 경우도 있다. 각막 또는 수정체가 제대로 발달하지 않은 상태일 수 있다. 매우 드문 경우지만, 눈 한쪽을 완전히 상실하는 경우도 있을 수 있다. 하지만 이것은 매우 드문 경우이다.

개의 시력에 영향을 끼치는 다양한 질병들이 있다. 백내장과 당뇨는 인간과 마찬가지로 개의 눈에도 유사한 영향을 끼칠 수 있다.

더 읽어보기: 눈먼 개를 돌보는 방법

반려견의 시력 문제를 파악하는 법

반려견의 시력 문제를 파악하는 법

자세히 살펴보면, 눈의 모습이나 움직임에 변화가 있다는 것을 알 수 있다. 동물의 눈에 나타날 수 있는 몇 가지 변화는 다음과 같다:

  • 흰자 부분의 붉음
  • 혼탁
  • 파란색 헤일로(원형)
  • 과도한 눈 점액
  • 부상 또는 출혈

감기 등의 질병 또한 반려견의 시력에 영향을 끼칠 수 있다. 하지만 백내장과 같은 질병은 반려견의 시력을 완전히 상실시킨다. 동물의 눈이 정상으로 보이는데, 이상 행동을 하는 경우도 있을 수 있다. 다음과 같은 경우에 해당한다. 

  • 가까운 거리에 있는데도 주인을 잘 찾지 못하는 경우
  • 지속적으로 어딘가에 부딪히는 경우
  • 첫눈에 주인을 못 알아보는 경우
  • 야간 시력이 매우 나쁠 경우
  • 자신의 장난감이나 사료 그릇을 찾지 못하는 경우
  • 목적물을 곧바로 보는 것이 아니라 계속해서 지면의 냄새를 맡는 경우

이러한 증상들은 반려견과 함께 산책을 할 때 좀 더 쉽게 발견할 수 있다. 안전하게 주인에게 올 수 있도록 계속해서 반려견의 이름을 불러야 하는 경우도 있을 수 있다.

좀 더 심각한 경우, 반려견이 외출하기 전에 불안한 모습을 보일 수도 있다. 이것은 개가 알지 못하는 곳에 가야 한다는 사실에 공포감을 가지게 되었기 때문일 수 있다. 

만약 반려견이 이러한 증상을 보인다면, 시력 문제가 생겼을 가능성이 매우 높다. 이런 경우, 가장 먼저 해야 할 일은 동물 병원에 가는 것이다. 필요한 검사를 하고 반려견의 눈을 검사하는 것이 좋다. 시력을 완전히 상실했다고 해도 그것이 개에게 엄청나게 절망스러운 상황은 아니다.

더 읽어보기: 개가 보는 것: 내가 보는 것을 반려견도 볼까?

시력에3

세상을 보는 다양한 방법

시력은 개에게 매우 중요한 것이지만 (모든 동물에게 그러하듯), 주변을 관찰하는 데 가장 신뢰하는 수단은 아니다. 익숙한 장소를 인지하는 데 가장 중요한 역할을 하는 감각은 후각이다. 

인간과 달리, 개의 후각은 매우 뛰어나다. 이들은 후각을 통해 자신이 누구와 함께 있고, 어디로 가고 있는지 알 수 있다. 개의 청각 또한 비슷하다. 인간의 귀에는 들리지 않는 매우 낮은 주파수를 감지할 수 있고, 그로 인해 이들은 매우 멀리 떨어진 소리를 들을 수 있다.

처음부터 시력을 상실한 상태로 태어난 새끼 강아지의 경우, 대부분의 경우 주인들은 새끼 강아지의 시력에 문제가 있다는 것을 알지 못한다. 그 이유는 이 동물의 다른 감각 기관이 매우 뛰어나기 때문이다. 시력 상실은 다른 감각을 향상시킨다.

이것이 바로 눈이 보이지 않는 새끼 강아지들이 다른 개들과 거의 전혀 다름없이 성장할 수 있는 이유이다.