게으른 반려견을 활동적으로 만드는 방법

2019년 3월 1일
움직임이 별로 없는 생활 습관은 반려견의 정신 및 신체 건강에 매우 해롭다. 과체중 개의 경우, 관절 또는 뼈에 문제가 생기는 것은 물론, 파괴적인 행동을 보일 수도 있다.

개는 일반적으로 에너지 넘치고, 집안에 활기를 불어넣는 존재라는 인식이 있다. 하지만 견종에 따라, 좀 더 평온한 성격을 가지고 있는 개들도 있다. 그리고 충분한 자극을 받지 못하는 경우, 개들은 움직임이 없는 생활 습관을 가지게 될 수 있다. 만약 게으른 반려견을 키우고 있다면 이 글에 주목하자.

게으른 반려견들이 좀 더 활동적이 되고, 더 많은 운동을 할 수 있도록 도와주는 방법들에 어떤 것이 있는지 알아보도록 하자.

게으름에 따른 위험

게으른 반려견이 거의 아무런 신체 활동이 없는, 매우 정적인 생활 습관을 가지고 있는 것은 당연한 사실이다. 안타깝게도, 운동 부족은 단순히 반려견이 체중에만 영향을 끼치는 것이 아니다. 신체 및 정신 건강 모두에 해로울 수 있다. 

비활동적인 개는 비만이 되기 쉽고, 심혈관 문제, 당뇨병, 고혈압과 같은 질병에 걸릴 위험이 높다. 

이러한 문제 이외에도, 과 체중은 뼈와 관절에 문제가 생길 가능성을 높일 수 있다. 또한, 이미 가지고 있는 상태를 더욱 악화 시킬 수도 있다. 따라서 만약 게으른 반려견을 키우고 있다면, 건강을 위해 약간의 자극을 주는 것이 매우 중요하다.

게으른 반려견을 활동적으로 만드는 방법

움직임이 없는 편인지 파악하는 방법은?

활동 부족으로 인해 나타나는 가장 큰 두 가지 증상은 서로 연계되어 있다. 그리고 이 두 가지는 서로 협력 관계를 맺고 반려견의 건강을 해치는 것이 일반적이다. 우선, 반려견이 활동 부족으로 인해 급속하게 체중이 늘어난 것을 느낄 수 있다. 

그리고 두 번째는 반려견의 행동 변화이다. 주기적인 운동을 하지 않아서, 반려견의 불안이 쌓여간다. 그리고 반려견은 그것을 파괴적, 폭력적 또는 우울한 행동을 통해 부정적으로 발산할 수 있다. 

사람과 마찬가지로, 모든 개는 다 다르다. 그리고 이들은 모두 자신만의 방식으로 스트레스와 불안에 대처한다. 어떤 개들은 주인이 집에 없을 때, 가구나 집안의 물건을 부수기도 한다. 또 어떤 개들은 그저 몇 시간이고 잠을 자며 시간을 보내고, 장난감에도 아무런 관심을 보는 경우도 있다.

좀 더 심각한 경우, 정적인 개들은 다른 동물이나 처음 보는 사람을 향해 폭력적이 될 수 있다. 주인은 최대한 빨리 이런 상황을 감지하고 대처해야 한다. 주인 스스로 반려견을 돕거나, 트레이너의 도움을 받을 수 있다.

게으른 반려견을 키우고 있고, 위에서 설명한 증상들을 보이고 있다면, 수의사의 도움을 받는 것이 좋다. 수의사는 일단 반려견의 행동이 어떤 질병으로 인한 것은 아닌지 확인할 것이다. 또한 개 동물학자와의 상담을 통해, 반려견의 행동을 좀 더 잘 이해하고 필요한 조언을 구하는 것도 좋은 방법이다.

게으른 반려견을 활동적으로 만드는 방법

게으른 반려견을 자극할 수 있는 몇 가지 방법

반려견의 호기심을 일깨우고, 운동을 하고 싶은 의욕을 고취 시킬 수 있는 건강한 습관을 만들어 주는 것이 매우 중요하다. 다음은 반려견의 일상에 약간의 에너지를 불어 넣어줄 수 있는 매우 좋은 몇 가지 방법들이다.

신체와 정신을 모두 자극할 수 있는 장난감을 준다

많은 반려견들이 집에서 혼자 보내는 시간이 많다. 반려견을 자극하는 장난감이나 상호 작용이 가능한 게임 같은 것이 없다면, 이들은 그저 잠을 자면서 시간을 보낼 것이다. 또는 부정적인 방식으로 자신의 불안을 해소하려고 할 수 도 있다. 단순히 정적인 생활 습관 이외에, 반려견이 바람직하지 않은 행동을 취하게 될 가능성이 높아진다.

게으른 반려견을 키우고 있고, 이들이 집에서 혼자 보내는 시간이 길다면, 이들의 지능 향상에 도움이 되는 콩(KONG)을 사용하는 것도 좋은 생각이다. 콩을 사용하면, 반려견의 분리 불안 방지에도 도움이 될 수 있다. 

콩은 100% 안전한 장난감이다. 구멍이 뚫려 있어서, 그 안에 사료나 간식 등을 넣어둘 수 있다. 혼자 집에 있는 동안 이 장난감을 가지고 놀면서, 안에 들어있는 음식물을 빼 먹는 방법을 스스로 찾아내도록 한다. 이것은 반려견 자극에 매우 좋은 장난감이다.

주기적으로 산책을 나간다

반려견을 위해 다양한 장난감을 사줄 수 있다. 하지만 반려견의 인지 능력, 감각, 사회성을 자극하고, 운동을 시키기 위해 가장 중요한 것은 산책이다. 

일반적으로 하루에 3번 산책을 하는 것이 좋다. 그래야 반려견이 필요한 만큼 에너지를 발산하고, 즐거운 생활을 할 수 있다. 반려견에게 필요한 운동량은 견종, 연령, 건강, 그리고 성격에 따라 다르다.

또한 우리의 충실한 친구인 반려견에게 의욕을 불어 넣기 위해, 짧은 여행을 떠나는 것도 좋은 생각이다. 바닷가나 수영장에 가고, 시골 마을을 탐험하고, 강아지를 위한 공원에 놀러 가는 것이다. 일상과 환경에 변화를 주는 것이다. 이것은 반려견이 지루함을 느끼지 않도록 하고, 개 특유의 호기심을 다시 불러 일으키는 매우 좋은 방법이다.

반려견과 함께 시간을 보낸다

세상에 있는 모든 장난감을 사주는 것도 가능할 것이다. 하지만 그 어떤 장난감도 주인과 함께 있는 것보다 좋을 수는 없다. 개는 매우 민감한 동물이고, 행복하고, 활동적이며, 건강하기 위해서 누군가의 애정이 필요하다. 집에서 슬픔을 느끼고 활동이 없어지는 경우, 개들은 자신이 버림 받았거나 자신을 원하는 사람이 없다고 느낀다.

균형 잡힌 식습관

모든 개는 활동적이고, 행복하며, 건강하게 살아가야 한다. 그러려면 완전하게, 균형이 잡힌 식습관이 필요하다. 반려견의 사료를 선택하기 전 또는 식습관에 변화를 주기 전, 먼저 수의사와 상담을 하는 것이 좋다.

  • Westgarth, C., Christley, R. M., & Christian, H. E. (2014). How might we increase physical activity through dog walking?: A comprehensive review of dog walking correlates. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity. https://doi.org/10.1186/1479-5868-11-83