개 알레르기의 원인 및 증상

2019년 4월 13일
반려견에게 영향을 끼칠 수 있는 알레르기의 종류는 매우 다양하고 그 증상 또한 전부 다 다르게 나타난다. 이제부터 어떤 것들이 있는지 알아보도록 하자.

알레르기는 반려견의 삶의 질을 상당히 저하시킬 수 있다. 사실, 증상을 유발할 수 있는 알레르기의 종류는 매우 다양하다. 알레르기는 많은 개에게 영향을 끼친다. 개 알레르기는 일반적으로 피부, 귀, 눈의 가려움을 유발한다.

또한, 만성적 설사와 같은 소화 문제로 나타날 수도 있고 반려견의 삶을 매우 힘들게 만들 수도 있다.

알레르기 증상은 개와 사람이 알레르기에 대한 면역력이 약해졌을 때 나타난다. 개 알레르기의 종류는 매우 다양하다.

개 알레르기의 일종, 피부 알레르기

피부 알레르기, 음식 알레르기, 환경적 알레르기 유발 요소는 개와 보호자 모두에게 문제가 될 수 있다. 그 중 하나도 충분히 힘든데, 때로는 여러 종류의 알레르기가 한번에 중복적으로 나타내기도 한다.

피부 알레르기는 피부염 알레르기로 알려져 있고, 이것은 개에게 생길 수 있는 가장 흔한 종류이다. 이런 종류의 알레르기의 유발 원인은 주로 다음과 같은 3가지이다.

  • 벼룩으로 인한 피부염 알레르기
  • 음식 알레르기
  • 환경적 알레르기 유발 요소

피부염 알레르기는 벼룩이 있을 때 나타나는 알레르기 반응이다. 벼룩의 타액에 알레르기 반응을 보이는 개들이 있다. 벼룩의 타액은 극심한 가려움증을 유발하는데, 특히 꼬리 아랫부분에 그 증상이 더욱 두드러진다. 피부가 붉어지고 염증이 생기며 딱딱해질 수 있다.

음식 알레르기 또한 피부 가려움증을 유발할 수 있다. 음식 알레르기가 생겼을 때, 가장 흔하게 증상이 나타나는 부위는 귀와 발이다. 이러한 증상과 함께 위장 문제가 동반할 수도 있다.

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알레르기가 잘 생기는 계절이 있고, 이 때 환경적 알레르기 유발 요소로 인한 개 알레르기는 반려견의 피부에 문제를 일으킬 수 있다.

먼지, 꽃가루, 흙 먼지와 같은 환경적 알레르기 유발 요소는 피부 또는 피부염과 같은 알레르기 반응을 일으킬 수 있다. 대부분의 경우, 이러한 알레르기는 계절성이다. 따라서 가려움증은 해당 계절 동안에만 나타난다.

음식 알레르기와 마찬가지로, 영향을 끼치는 부위는 주로 발과 귀이다. 하지만 증상이 입, 사타구니, 눈 주변과 같은 다른 신체 부위에 나타날 수도 있다.

모든 피부 알레르기는 2차 감염의 위험을 가지고 있다. 반려견이 긁거나 피부를 깨물고 핥는 경우, 피부에 균이나 박테리아 감염이 생길 수 있다. 이럴 경우, 동물 병원을 가야 할 경우가 생기기도 한다.

음식 알레르기

음식 알레르기는 사람들이 생각하는 것처럼 흔하게 생길 수 있는 것은 아니다. 실제로 음식 알레르기는 면역력에 의해 생기는 것이라고 볼 수 있다. 다양한 피부 증상이 나타나고 얼굴이 부을 수 있으며 가려움증이 있을 수 있다.

구토 및 설사 또는 그 두 가지 증상이 동시에 나타나는 등의 위장 문제가 있을 수 있다. 드물지만 심각한 경우 아나필락시스 쇼크를 유발할 수도 있는데, 이는 땅콩 알레르기가 있는 사람들이 보이는 알레르기 반응과 유사한 것이다.

사람들이 자신의 반려견이 음식 알레르기가 있다고 말하는 것은 그들의 반려견이 특정 음식에 민감하다는 의미이다. 음식 민감증으로도 알려져 있다.

음식 민감증은 실제 알레르기와는 다른 것이고 면역 반응을 유발하지 않는다. 고기, 달걀, 밀, 옥수수, 콩 또는 우유와 같은 사료에 포함된 재료에 점차적으로 반응을 보이게 된다.

음식에 민감성을 가지고 있는 반려견은 다양한 증상을 경험할 수 있다. 구토나 설사와 같은 위장 문제 또는 가려움증, 털 빠짐, 만성적인 귀와 발의 염증 등의 피부 문제를 포함한다.

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개 알레르기 중 몇 가지는 음식과 관련된 것이고, 이런 것들은 소화 및 위장 문제는 물론 구토와 설사를 유발할 수 있다.

급성 알레르기 반응

일반적으로 반려견의 급성 알레르기 반응은 가장 경계해야 하는 증상 중 하나이다. 사람과 마찬가지로 개 또한 심각한 경우 아나필락시스 쇼크를 경험할 수 있다. 그리고 제 시간에 치료를 하지 않으면 생명이 위태로울 수도 있다.

벌에 쏘이거나 백신 주사에 대한 반응으로 아나필락시스 쇼크가 오는 개들도 있다. 따라서 새로운 백신 주사를 맞거나 음식 또는 약물을 사용할 경우, 반드시 어느 정도 반려견과 함께 있어주고 상태를 잘 관찰하는 것이 중요하다. 다행히 개에게 아나필락시스 쇼크는 매우 드문 경우이다.

알레르기로 인해 발진이나 얼굴이 붓는 경우도 있을 수 있다. 얼굴, 입술, 눈꺼풀, 귀 바깥 부분이 붓는 것은 급성일 수 있지만, 생명에 지장이 있는 경우는 드물다. 수의사는 항히스타민제를 사용해서 이러한 반응을 치료할 수 있다.

개 알레르기의 증상

알레르기 증상은 그 원인에 따라 증상이 매우 다르게 나타난다. 예를 들어, 아나필락시스 쇼크가 온 개들은 쇼크 이후 혈당이 매우 낮아진다. 이것이 바로 피부 문제와 매우 차별되는 부분이다.

일반적으로 다음과 같은 증상이 나타나는 경우, 그것은 알레르기 반응의 신호일 수 있다. 

  • 가려움증
  • 발진
  • 얼굴, 귀, 입술, 눈꺼풀 붓기
  • 붉고, 염증이 생긴 피부
  • 설사
  • 구토
  • 하품
  • 귀 가려움증
  • 만성적인 귀 염증
  • 가렵고 눈물이 고여있는 눈
  • 지속적인 핥기

이 중 몇 가지는 다른 질병의 신호일 수도 있다. 어떤 경우이건, 정확한 진단을 위해 동물 병원에 데리고 가는 것이 좋다.