멋진 반려견, 저먼 셰퍼드를 훈련하는 방법

2019년 2월 23일
저먼 셰퍼드는 지능이 꽤 높은 견종이다. 하지만 그럼에도 불구하고, 이 개를 키우고 싶다면 주인은 몇 가지 전제 조건을 갖추어야 한다. 주인은 리더의 역할, 다른 개와의 교류, 단호함, 정적 강화를 사용할 줄 알아야 한다. 이 모든 측면은 저먼 셰퍼드의 폭력적 또는 파괴적 행동을 방지하는데 도움이 된다.

저먼 셰퍼드는 반려동물로 가장 인기가 높은 견종 중 하나 이다. 성격, 지능, 학습 능력으로 인해, 이들은 관리와 훈련이 상당히 용이하다. 혹시 저먼 셰퍼드 입양을 생각하고 있는가? 그렇다면, 이제부터 저먼 셰퍼드를 훈련하는 방법에 대한 모든 것을 알아보자.

저먼 셰퍼드 훈련을 위한 조언

저먼 셰퍼드는 매우 충성스러운 개이고, 훈련시키는 것이 매우 쉽다. 하지만 이들의 몸 크기와 체력 조건을 고려해, 매우 어릴 때부터 저먼 셰퍼드를 훈련시키는 것이 좋다. 그렇지 않는 경우, 이들은 스스로 알파 독 또는 대장의 역할을 하려고 할 것이기 때문이다.

복종하는 방법을 가르친다

개를 훈련할 때, 가장 기본 단계 중 하나가 바로 복종을 가르치는 것이다. 개들은 리더를 따른다. 하지만 리더가 없다고 느끼면, 이들은 스스로 리더의 역할을 맡으려 한다. 그리고 주인을 자신의 아래로 깔아보게 된다.

단호함과 애정을 적절히 조율하는 것이 중요하다. 주인은 반려견의 가족 내 역할을 확실하게 알 수 있도록 해주어야 한다. 가족 구성원이 여러 명인 경우, 반려견이 주인만을 리더로 인식해서는 안 된다. 다른 가족들 역시 자신보다 서열이 높음을 알도록 하고, 이들의 명령 또한 복종하도록 교육해야 한다.

그러기 위해서, 가족 구성원 모두 주인이 정한 원칙을 지켜야 한다. 그렇지 않을 경우, 반려견은 혼란을 느낄 수 있다.

반려동물이 가족 내 서열을 받아들이도록 하는 몇 가지 간단한 방법들이 있다. 우선, 외출 후 집에 돌아왔을 때, 절대로 사람보다 먼저 집안으로 들어가지 못하도록 하는 것이다. 그리고 가족들이 모두 먹고 난 다음에, 반려견의 식사를 준비해주는 것이다. 눕고 휴식을 취할 수 있는 반려동물만의 공간을 마련해준다. 그리고 하루 중 일정한 시간에 외출을 하도록 한다.

운동

대형견은 몸집이 작은 개들에 비해 더 많은 운동량이 필요하다. 특히, 저먼 셰퍼드는 지루함을 느끼지 않도록 에너지를 충분히 소비해야 한다. 충분한 운동을 하지 못하는 경우, 이들은 폭력적 또는 파괴적 행동을 보이기 시작할 수 있다. 

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또한, 운동은 반려견의 건강 유지에도 도움이 된다. 혈액 순환을 용이하게 하고, 근육 및 관절을 튼튼하게 해주며, 뼈를 더욱 강하게 유지 시켜 준다.

사회 활동

다른 개 또는 가족 이외의 사람들과 교류를 하는 것은 사교성 좋은 개가 되기 위해 매우 중요한 단계이다. 저먼 셰퍼드의 두드러진 특징은 이들이 매우 높은 자신감을 가지고 있다는 것이다. 이것이 바로 이들이 스스로를 다른 사람이나 개보다 우월하다고 생각하고, 그들을 폭력적으로 대하는 이유이다.

아주 조금이라도 폭력성의 징후가 보이는 경우, 예를 들어 물거나 깨문다면, 이들은 매우 반사회적인 개가 될 가능성이 있다.  만약 이러한 성향이 나타난다면, 저먼 셰퍼드를 관리하는 것이 매우 어려울 수 있다.

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단호하고, 일관된 행동을 취한다

저먼 셰퍼드는 매우 똑똑한 개이다. 하지만 그렇다고 이들이 한 번에 10개의 명령을 배울 수 있거나 하는 것은 아니다. 저먼 셰퍼드를 훈련시키기 전에, 무엇을, 언제, 어떻게 행동하도록 만들고 싶은지 신중하게 생각해야 한다.

너무 자주 명령 또는 일상의 습관을 변경해서는 안 된다. 그렇게 하면, 저먼 셰퍼드는 혼란을 느끼고, 아무것도 배우지 못하게 된다. 더 심한 경우, 명령에 복종하지 않게 될 수도 있다.

정적 강화 사용하기

저먼 셰퍼드는 “앉아”, “물어와”, “놔”, “누워”, “굴러”, “손”과 같은 명령은 물론, 심지어 “내 신발 가져와”와 같은 명령도 가르칠 수 있는 똑똑한 반려견이다. 하지만 높은 지능에도 불구하고, 저먼 셰퍼드를 훈련시키려면 상당한 시간과 인내심이 요구된다. 절대로 이들에게 소리를 지르거나, 때려서는 안 된다. 이러한 행위는 단지 저먼 셰퍼드에게 두려움을 느껴지게 할 뿐이다.

대신, 명령에 복종하는 경우 보상을 주는 것이 훨씬 효과적이다. 이들의 잘못된 행동에 너무 집중하지 않는 것이 좋다. 정적 강화는 언제나 모두에게나 효과적이고, 저먼 셰퍼드에게도 마찬가지이다.

저먼 셰퍼드를 훈련시키는 것은 그다지 어렵지 않다. 혹시 저먼 셰퍼드 입양한다면, 이들은 매일 당신을 놀라게 하는 매우 멋진 반려동물이 될 것이다. 그리고 함께 인생을 즐길 수 있는 매우 특별한 동반자가 되어 줄 것이다.