개의 분류학: 개는 늑대와 얼마나 비슷할까?

2019년 2월 17일
“분류학”에서는 종을 좀 더 세분화하여 분류한다. 늑대와 개의 분류 체계는 사실상 동일하다. 개는 늑대의 후손이라는 이론에 주목해 보자.

개들은 오랫동안 반려견, 경비견 또는 작업견으로서 인간 생활의 일부가 되어왔다. 개의 성격 그리고 자연 생태계에서 담당하는 역할을 알면 개들을 더 잘 이해할 수 있고, 더욱 조화롭게 공존할 수 있을 것이다. 이 글에서는 분류학 측면에서 개는 늑대와 얼마나 비슷한지 고찰해 본다.

분류학이란?

일반적으로 “분류 과학”으로 불리는 분류학은 과, 분파, 품종을 통해 서로 다른 생물체를 그룹별로 분류하는 역할을 한다. 동물은 계, 문, 강, 목, 과, 속, 종의 7가지 분류 체계로 나뉜다. 이러한 주요 그룹으로부터, 아문이나 아강과 같은 하위 분류체계도 존재한다.

분류학은 광범위한 분야를 포괄하기 때문에, 한 가지 종의 특정 범주를 결정하는 것은 어렵다. 몇몇 다른 생물체가 같은 계에 속하지만 다른 부분에서는 서로 다르다. 특징과 발달과 같은 요소들을 고려하는 것이 중요하다.

또한, 분류학에 따라 동물학, 식물학, 박테리아 등 명명법의 국제 기호에 대해 논하게 된다. 따라서, 이 기호들은 분류 체계를 규정한다. 즉, 각각의 계층에 있는 생물들의 이름을 짓고 분류하는 일을 한다. 분류학에 따른 분류는 모든 다른 분류에 우선하며, 명명법의 일관성을 유지한다.

개의 분류학: 개는 늑대와 얼마나 비슷할까?

개의 분류학

모든 생물체는 분류 체계를 가지고 있지만, 특히 주변에서 흔히 볼 수 있는 개의 분류학에 관심이 있는 사람들이 많을 것이다.

  • 영역- 진핵 생물(Eukaryota). 진핵을 가진 세포 유기체.
  • 계- 동물. 이동 능력이 있고, 산소와 영양 섭취, 유성 생식, 배자 발생.
  • 아계- 진정 후생동물. 조직, 장기, 체질 등이 있다. 예를 들어, 근육, 힘줄, 그리고 신경.
  • 문- 척삭동물. 등뼈가 있다.
  • 아문 – 척추동물. 척추가 있는 동물.
  • 강- 포유류. 포유동물은 젖샘, 머리카락, 턱을 가지고 있는 것이 특징이다.
  • 아강- 수아강. 배아는 어미의 자궁 안에서 형성된다.
  • 하강- 진수하강. 새끼가 어미의 자궁 안에 오래도록 머무른다.
  • 목- 식육목. 육류 섭취에 맞추어진 어금니.
  • 아목- 개아목. 이 집단은 개의 모양을 한 포유동물들이 포함된다.
  • 과- 개과: 늑대, 코요테, 여우, 자칼 그리고 다른 관련 종들.
  • 아과- 개아과. 생존 종이 있는 유일한 아과.
  • 속- 개속. 늑대, 자칼, 코요테.
  • 종- 회색늑대종. 늑대와 개.
  • 아종- 개. 카를로스 린네우스, 1758년

분류학에 있어 개는 늑대와 사실상 같다는 것을 알아둘 필요가 있다. 이는 개가 늑대의 후손이라고 말하는 것이 얼마나 정확한지를 보여준다. 기원과 특성 측면에서 개는 늑대와 차이점이 없다.

분류학의 유래

분류학은 스웨덴에서 태어나 웁살라에서 공부한 카를로스 린네우스 덕분에 생겨났다. 그는 학업을 마친 직후, 그는 식물학에 대해 강연을 하기 시작했는데, 분류학 분야에 열정을 가지고 있었다.

카를로스 린네우스 개의 분류학: 개는 늑대와 얼마나 비슷할까?

곧, 린네우스는 식물, 동물, 그리고 광물을 분류하기 위한 탐험을 시작했다. 그는 또한 이 주제에 대해 상세히 다룬 몇 권의 책을 썼다. 처음에는 린네우스가 생식계에 따라 종을 분류하는 것을 선택했지만, 곧 이것이 너무 일반화되었다는 것을 깨달았다.

따라서 그는 먼저 종들을 성별에 따라, 그리고 이름별로 분류하는 이항식 명명법을 만들었다. 그리고 나서, 그 종들을 과, 강, 그리고 계로 분류했다. 하위구분들은 나중에 이루어졌지만 쉬운 일이 아니었다.

린네우스의 연구는 널리 알려져서 동료들 사이에서 유명해졌다. 독일 작가 괴테는 그에 대해 “셰익스피어와 스피노자를 제외하면, 나에게 린네우스 보다 더 큰 영향을 준 살아있는 사람은 없다!”고 말했다.

린네우스 덕분에, 우리는 개를 포함한 모든 생물체의 분류 체계를 갖게 되었다.