캘리코 고양이에 관한 이야기

2019년 2월 1일
암컷 캘리코 고양이의 99.9%는 흰색, 주황색, 검정색 세 가지 색상이 섞인 독특한 털을 갖고 있다. 색이 섞이는 패턴은 다양하며 부모의 다양한 털 색상에 따라 다르다. 

암컷 캘리코 고양이의 99.9%는 흰색, 주황색, 검정색 세 가지 색상이 섞인 독특한 털을 갖고 있다. 색이 섞이는 패턴은 다양하며 부모의 다양한 털 색상에 따라 다르다. 오늘 이 글에서는 캘리코 고양이에 관해 더 자세히 알아본다.

캘리코 고양이란?

믿기 힘들겠지만 3,000마리 중 한 마리 삼색고양이는 수컷이다. 그리고 10,000마리 중 한 마리만 생식 능력이 있다. 즉, 캘리코 코양이는 거의 대부분이 암컷이며 XX 염색체를 갖고 있다는 뜻이다.
X 염색체에 있는 유전자가 고양이에게 주황색 털을 선사한다. 그리고 이 X 염색체가 2개일 경우, 즉 암컷일 때 검정색과 흰색 털을 갖게 된다.
하지만 이 X 염색체는 엄마나 아빠 고양이로부터 받게 된다. 수컷도 XY 염색체를 갖고 있기 때문이다. 그래서 주황색과 검정색은 X 염색체에, 흰색은 S 유전자에 있다는 뜻이 된다. 때에 따라 색이 약해질 수도 있고 밝아질 수도 있고 다양하게 섞이게 된다.
암컷은 XX 염색체를 갖고 있기 때문에 자식에게 검정색이나 주황색을 전해줄 수 있다. 이와는 다르게 수컷은 X 염색체가 하나이기 때문에 검정색과 주황색 중 한 색만 전해줄 수 있다.
Y 염색체는 색과 연관되어 있지는 않고 성별을 구분하는 역할만 한다.
유전자는 우성, 열성으로 나뉘는데 열성의 경우 우성 유전자가 나타날 때 잠복하게 된다. 캘리코 고양이의 경우 주황색 우성 유전자와 주황색 열성 유전자가 만나 우리가 알고 있는 그 ‘색의 조합’ 만들어내는 것이다.

수컷 캘리코 고양이는 없을까?

수컷 캘리코 고양이는 매우 희귀하며 다음과 같은 조건을 충족해야 한다.

  • 유전적인 변칙: 성염색체가 2가지 이상 나타나야 한다. XXY 염색체를 가진 고양이라면, 3가지 색상을 갖게 되지만 생식 능력이 없을 것이다.
  • 체세포 돌연변이: 주황색 수컷 캘리코 고양이는 검정색 반점이 있을 것이다.
  • 키메라 세포: 고양이가 다른 정자에 의해 수정된 난자에서 태어난 경우를 말한다.
  • 자웅동체: 태아기에 호르몬 불균형을 겪은 암컷 고양이에게서 태어난 경우를 말한다.
캘리코 고양이는 클라인펠터 증후군으로 생식 능력에 이상이 있고 다양한 건강상의 문제를 갖는다는 점을 기억해야 한다.
예를 들어 생식 기관의 기형, 뇌 손상, 장기 부전 등의 문제가 있을 수 있다. 또한 수명도 길지 않고, 오래 살더라도 엄청난 의학적 도움을 받아야 한다.
캘리코 고양이에 관한 이야기

캘리코 고양이에 대한 전설

캘리코 고양이의 독특한 특성 때문에 고대부터 일부 사람들은 캘리코 고양이가 신비한 힘이 있다고 믿었다.
실제 고대 이집트에는 삼색 고양이와 관련된 유물도 남아있다. 또한 일본 선원들은 캘리코 고양이를 자신의 배에 싣고 다니며 폭풍우와 귀신을 쫓고자 했다.
삼색 고양이에 대한 이러한 전설들은 1100년, 티벳의 수도원까지 거슬러 올라간다.
당시 수도원에는 오해와 불화가 끊이지 않았다. 조화롭지 못한 삶에 모두가 혼란스러워하던 시기였던 것이다. 가장 유명한 사원의 수도승 3명은 이러한 문제를 해결하고자 지혜와 깨우침을 찾아 단식을 시작했다.
다음 날 수도원에 삼색의 캘리코 고양이가 3명의 아기 고양이와 함께 나타났다. 이 고양이들도 모두 암컷 캘리코 고양이였다.
수도승들은 이것이 바로 하늘의 뜻이라고 생각하고 이들을 기리기 시작했다.
그 이후 수도승들은 회의를 거쳐 삼색 고양이의 세 가지 색상에는 각각 상징하는 바가 있다고 결론을 내렸다. 흰색과 검정색은 각각 음과 양, 주황색은 땅이라고 말이다. 그렇게 이들은 각자의 차이를 인정하기 시작했다.
새로 태어나는 캘리코 고양이 역시 새로운 것, 변화, 조화를 상징하게 되었다.
아일랜드 사람들은 5월달에 피부에 난 사마귀로 캘리코 고양이의 꼬리를 만지면 사마귀가 떨어진다고 믿는다.

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