다른 고양이들보다 더 똑똑한 고양이는 어떤 품종일까?

2019년 2월 14일
고양이의 지적 능력을 알아보기 위한 다양한 연구가 진행되었다. 아직까지 확실한 결론은 나오지 않은 상태이다. 하지만 지금까지 나온 연구 결과는 고양이의 다양한 특성을 알아보는데 귀중한 자료가 되고 있다.

고양이를 좋아하는 사람들은 이미 고양이를 키우고 있는 상태에서 또 한 마리를 입양하려고 할 때, 특정 묘종을 선호하는 경향이 있다. 묘종은 단지 외모에만 영향을 끼치는 것이 아니다. 그것이 바로 사람들이 특정 묘종을 좀 더 좋아하는 이유이다. 흥미롭게도 연구 결과에 따르면, 다른 고양이들보다 더 똑똑한 묘종이 있는 것으로 드러났다.

이제부터 객관적인 연구 결과를 바탕으로, 좀 더 똑똑한 고양이는 어떤 품종인지 자세히 알아보자. 

고양이의 지적 능력을 알아보는 방법

일반적으로, 모든 묘종의 지능을 측정하는 연구들은 그다지 많이 이루어지지 않았다. 그러던 중 2009년, 고양이가 물건의 숫자를 셀 수 있는지를 알아보는 하나의 연구가 이루어졌다. 

많은 사람들이 놀란 부분은, 해당 연구 결과 고양이가 숫자를 세는 데 그다지 뛰어나지 않다는 것이었다. 이 능력의 경우, 개가 좀 더 똑똑한 것으로 나타났다. 또 다른 연구는 고양이가 퍼즐을 풀 수 있는지를 알아보는 것이었다.  

전문가들은 개나 고양이가 어떤 문제에 부딪혔을 때, 개는 주로 주인에게 도움을 요청하는 것을 관찰할 수 있었다. 하지만 고양이는 계속해서 스스로 퍼즐을 풀기 위해 노력했다. 모든 반응을 전부 다 기록했지만, 그 어떤 연구 결과도 확실하게 하나의 결론을 도달할 만한 것은 없었다.  

다른 고양이들보다 더 똑똑한 고양이는 어떤 품종일까?

하지만 이런 연구들이 전혀 성과가 없었던 것은 아니다. 좀 더 똑똑한 묘종이 있는지 알아볼 때 어떤 부분을 검사해야 할지 알 수 있게 해주었다는 것 또한 하나의 성과로 볼 수 있을 것이다.

그 항목은 다음과 같다.

사회성

고양이의 사회성은 개와는 다르다. 개는 외향적이고, 일반적으로 많은 사람들이 익숙하게 받아들이는 동물이기 때문이다. 하지만 고양이는 대부분 스스로 낯을 가리고, 사람과의 접촉을 피한다.

개는 생존을 위해 인간에게 의존하지만, 고양이는 그렇지 않기 때문이다. 이것은 사회성이 더 좋다고, 더 똑똑한 고양이는 아니라는 의미이다. 독립적인 생존의 경우, 개보다 고양이가 좀 더 많은 가능성과 원천을 가지고 있다는 것을 보여주는 것이다.

기억력과 일상적인 습관

고양이와 개는 모두 자신의 일상적인 습관을 관리할 때 기억력을 사용한다. 그리고 이들은 언제, 그리고 어디로 가야 음식을 먹을 수 있는지 알고 있다.

일상의 아주 작은 변화라도 이들에게 매우 큰 영향을 끼칠 수 있다. 이들이 그러한 변화에 어떻게 반응하고, 새로운 일상에 적응하는데 얼마나 긴 시간이 걸리는지 관찰한다.

기억력과 학습

기억력은 학습 능력과 밀접한 관계가 있다. 고양이처럼 자신감 넘치고, 독립적인 동물은 주인의 지시에 항상 반응하지는 않는다.

그로 인해 반려묘가 똑똑하지 않아 보일 수 있다. 아무리 반복해도 훈련이 되지 않기 때문이다. 이것을 지능이 부족한 것으로 착각해서는 안 된다. 훈련 전략에 변화를 준다면, 즉시 반려묘를 “좀 더 똑똑”하게 만들 수 있을 것이다.

다른 고양이들보다 더 똑똑한 고양이는 어떤 품종일까?

소위 말하는 “좀 더 똑똑한” 묘종

위에서 언급한 다양한 연구들 덕분에, 우리는 이제 반려묘의 지능 수준을 알아볼 수 있게 되었다. 전문가들이 좀 더 똑똑하다고 생각하는 특정 묘종이 있다. 다음과 같은 묘종들이 해당된다.

대부분의 경우, 묘종의 성격이 그들을 좀 더 똑똑한 고양이로 만들어 주는 것이다.

앞서 언급한 것처럼, 고양이들은 자주 인간을 무시한다. 이들의 내성적인 성격으로 인해, 대부분의 경우 인간은 고양이가 어떤 생각을 하고 있는지 알 수 없다. 

또한 이 글에서 밝힌 “좀 더 똑똑한” 고양이 목록에는 약간의 문제가 있다. 이 구분이 전문가들에 의해 객관적으로 구성되었으나 인지 발달에 영향을 끼치는 다른 요소들을 고려하지 않은 것이다.