큰물총새의 습성과 번식

2020년 5월 15일
큰물총새는 1769년에 처음으로 발견되었으며 물총새과 중에서 가장 큰 표본이다. 크기뿐만 아니라 깃털이나 습관의 아름다움이 굉장히 인상적이다.

큰물총새는 알세디니아과의 가장 큰 표본이다. 큰물총새의 크기, 깃털 그리고 습성에는 굉장히 놀라운 부분이 많다. 큰물총새의 습성과 번식에 관한 자세한 내용을 알아보려면 계속 읽어 보자.

큰물총새의 특성 및 서식지

큰물총새의 학명은 메가케릴 막시마(Megaaceryle maxima)이다. 아프리카에서만 발견되는 뿔호반새류의 아과에 속하는 파랑새목에 속한다. 큰물총새는 전 대륙에서 발견될 수 있지만, 특히 강과 하천 근처에 초목이 있는 지역에서 발견된다. 이런 곳에서 대부분의 먹이를 찾기 때문이다.

비록 60센티미터 길이에는 훨씬 못 미치지만, 큰물총새는 여전히 어류 중에서 가장 큰 종이다. 게다가 악명 높은 성적이형성을 지니고 있다는 점도 주목할 필요가 있다. 이는 수컷이 암컷보다 더 크고 튼튼하다는 것을 의미한다.

암수 모두 깃털은 검은색과 은색 또는 흰색이다. 머리 위의 깃털 끝은 하얗고 가슴은 날개나 꼬리보다 가벼우며 갈색이나 붉은 반점이 있다.

큰물총새의 특성과 서식지

게다가 큰물총새는 눈처럼 어두운색의 다리와 길고 검은 부리를 가지고 있다. 이 새의 특징적인 소리는 강한 “와크 와크”인데, 이 소시로 의사소통을 한다.

지금까지 큰물총새의 아종은 아프리카, 세네갈, 에티오피아의 남부에 사는 ‘메가케릴 막시마’와 라이베리아, 탄자니아, 앙골라의 정글에 사는 ‘메가케릴 막시마 기간테아’ 두 가지로 알려져 있다.

이 종이 처음으로 묘사된 것은 1769년 독일의 자연주의자 피터 사이먼 팔라스(Peter Simon Palas)에 의해 수행된 탐험 중이었는데, 이 탐험에서 그는 새를 ‘알세도 맥시마(Alcedo maxima)’라고 명명했다. 이후 1848년 또 다른 독일의 자연주의자 요한 야콥 크라우프가 오늘날의 이름으로 바꾸었다.

큰물총새의 식습관 및 번식

다른 새들과 마찬가지로, 큰물총새들은 때때로 갑각류를 식단에 추가하기도 하지만 대부분은 물고기를 먹고 산다. 물이 탁하고, 먹이를 감지할 수 없을 때 부리로 빨리 잡는 곤충이나 파충류, 양서류 등을 잡아먹는다.

짝짓기

짝짓기

큰물총새의 짝짓기 계절은 주어진 시간에 서식하는 지역에 따라 달라진다. 서식지가 대륙 북쪽에 있다면, 둥지의 달은 12월과 2월 사이에 있다. 그러나 반대로 남쪽에 산다면 짝짓기 기간은 12월에서 1월까지가 될 것이다.

전문가들은 여전히 이 큰물총새가 일부일처제인지 확신하지 못하고 있지만, 확실한 한 가지는 짝짓기 쌍이 모두 강가의 해안 근처에 둥지를 튼다는 것이다. 아기 큰물총새를 위한 집은 길이가 최대 60센티미터에 이르는 넓은 터널로 넓고 안락한 실내로 이어진다.

알을 낳기 전에 암컷과 수컷 모두 먹이를 둥지로 나른다. 3~5개의 알을 낳은 후, 그들은 한 달 내내 교대로 알을 품는다.

아기 큰물총새가 태어나면 한 달 더 둥지에 머물다가 그 기간이 지나면 처음으로 둥지를 떠난다. 한 달만 더 지나면 마침내 영원히 떠나버린다. 아기 큰물총새는 오직 생후 8주 동안만 완전히 부모에게 의존한다.

큰물총새의 습관은 여전히 미스터리지만 매혹적인 새임에는 확실하다.

  1. Takeishi, M. (1983). Avifauna od the Omo National Park, Ethiopia, in the Dry Season. African Study Monographs