고양이와 개의 동공은 어떻게 기능할까?

2019년 4월 26일
사람과 달리, 개는 특정한 색깔을 볼 수 없으며, 고양이는 어둠 속에서도 자신과 먹이 사이의 정확한 거리를 측정할 수 있다.

고양이와 개의 동공은 인간의 동공과 매우 다르다. 동공이 작용하는 방식, 모양, 그리고 그 능력은 과학계를 놀라게 하지 않을 수 없었다. 이 글에서 고양이와 개의 동공에 대해 더 자세히 알아 보자.

고양이의 매혹적인 동공

고양이의 포식성은 그들의 흥미로운 수직형 동공과 밀접한 관련이 있다. 2015년, <사이언스 어드밴스>지에선 고양이와 같이 밤에 사냥하는 포식자의 기능을 분석한 과학자들의 연구 결과가 발표됐다.

고양이와 개의 동공은 어떻게 기능할까?

연구에 따르면, 고양이 동공의 수직 방향은 햇빛이 없을 때 고양이 자신과 먹잇감 사이의 정확한 거리를 계산하는 데 도움을 준다고 한다. 고양이의 사냥 방법이 주로 기습에 바탕을 두고 있다는 점을 고려할 때, 이 특성은 고양이들이 얼마나 높이 뛰어올라야 할지를 판단하는 데 있어 필수적이다.

이 사냥법을 사용하는 포식자들은 자신들과 먹이 사이의 거리를 계산하는 데 두 가지 기술을 사용하는 경향이 있다.

  • 뇌는 입체시로 알려진 방법을 사용하여 각 눈의 망막에 투영된 두 이미지 사이의 거리를 비교한다. 쌍안시를 제외하고, 입체시는 독특한 3차원 이미지를 만들기 위해 결합한 이미지를 뇌에 보낸다.
  • 이 방법은 동물들이 특정한 물체에 초점을 맞출 수 있도록 해주며, 그 앞이나 뒤의 어떤 물체든 흐릿하게 만든다.

이런 유형의 동공에서 사물의 윤곽과 깊이가 더 선명하게 나타나기 때문에 고양이 동공의 수직적 성질은 입체시에 있어 중요한 역할을 한다. 하지만, 먹잇감의 동공은 보통 수평으로 방향을 잡는다.

개의 동공은 인간과 더 유사하다

보이는 것처럼, 개의 동공은 인간의 동공과 더 유사하다. 개의 눈은 각막, 눈동자, 망막, 원추세포, 간상세포로 구성되어 있다. 그들의 눈이 머리 앞쪽을 향하고 있는 것으로 미루어 볼 때, 주변 시력은 다소 제한되어 있다.

고양이와 개의 동공은 어떻게 기능할까?

개의 동공은 우리의 동공과 같은 방식으로 빛에 반응한다. 빛이 각막을 통과해 동공에 닿으면 동공이 팽창하거나 수축해 눈에 들어오는 빛의 양을 조절한다. 그런 다음, 이미지를 처리할 수 있도록 빛이 망막으로 전달된다.

개의 시각과 우리의 시각의 주요한 차이는 특정한 자극에 대한 망막의 반응에 있다. 인간의 망막은 간상세포보다 더 많은 원추세포를 지니고 있지만, 개의 망막은 그와 반대다. 따라서 개들은 더 나은 밤눈을 가지고 있다.

안타깝게도, 개는 간상세포보다 원추세포의 양이 더 적기 때문에 색을 구별하는 능력이 부족하다. 인간은 서로 다른 파장의 빛을 흡수하여 더 많은 색을 감지할 수 있는 세 가지 종류의 원추세포를 지니고 있다. 반면 개는 녹색, 노란색, 빨간색과 같은 색을 감지할 수 없다.