기니피그에 대한 흥미로운 사실 8가지

2019년 2월 26일
이제부터 설명하는 사항들은 모든 기니피그에게 해당되는 공통된 사항이다. 기니피그의 종류는 털의 종류에 따라서 달라진다. 연구실에서 만들어진 변종의 경우, 털이 없는 종류도 있다.

기니피그에 대한 흥미로운 사실을 알아보자. 기니피그는 중간 크기의 설치류로서 표현력이 매우 뛰어나고, 사교성이 좋아서, 멋진 반려동물로 여겨진다. 기니피그를 키워본 사람들은 모두 다 이들이 얼마나 특별한 동물인지 알고 있지만, 이들에 대해 잘 모르고 있는 사람들도 많을 것이다.

이제부터 기니피그에 대한 흥미로운 사실 8가지를 자세히 살펴보자.

기니피그에 대한 흥미로운 사실 8가지

기니피그는 남미 정글 출신의 설치류이다. 이들은 천성이 유순하고, 사교성이 뛰어나 전 세계적으로 사랑 받는 반려동물이다. 기니피그에는 다양한 종류가 있는데, 이것은 털의 형태에 따라 구분된다. 다음은 모든 기니피그가 공통적으로 가지고 있는 흥미로운 부분들이다:

1. 눈을 뜨고 잘 수 있다

기니피그는 많은 포식자를 가지고 있고, 매우 겁이 많은 동물이다. 그래서 이들은 언제나 경계를 풀지 않는다. 눈을 뜨고 잘 수 있는 능력을 가지고 있는데, 그로 인해 갑작스러운 움직임을 감지하는 경우 바로 잠에서 깰 수 있다.

어떤 기니피그는 언제나 눈을 뜨고 자지만, 거의 눈을 감고 자는 종류도 있다. 처음으로 기니피그를 키워보는 것이라면, 그들이 잠을 안 잔다고 생각할 수도 있다. 하지만 당신의 기니피그는 자고 있는 상태일 수도 있다!

2. 비타민 C를 생성할 수 없다

다른 동물들과 달리, 기니피그는 일반적인 식습관으로는 체내에서 비타민 C를 생성할 수 없다. 이들은 식사를 통해 직접 필요한 비타민 C를 공급 받아야 한다. 

비타민 C 결핍은 괴혈병, 앞니가 비정상적으로 자라는 등의 치아 문제, 눈 문제 같은 것이 생길 수 있다. 따라서, 기니 피그의 식사를 관리하는 것은 매우 중요하다. 빨간 고추, 시금치, 브로콜리, 딸기와 같은 비타민 C 함량이 높은 음식을 주어야 한다.

3. 음식 소화를 절대로 멈추지 않는다

기니피그의 소화 기관은 스스로 움직이는 것이 아니라, 새로운 음식을 먹으면서 계속해서 소화를 한다. 먹으면서, 이전에 먹은 음식을 배설한다. 또한, 모든 설치류가 그렇듯이 이들의 이빨은 절대로 성장을 멈추지 않는다.

따라서 기니피그에게는 언제나 음식이 준비되어 있어야 한다. 이들이 하루 종일 매우 적은 양을 먹기 때문이다. 또한, 집 안에 건초를 넣어주면, 소화 및 이빨을 갈고 구강 위생을 유지하는 데 도움이 된다.

4. 카스티야 여왕 이사벨라 1세가 유럽에서 가장 최초로 기니피그를 키웠다

스페인 정복자들이 남미에 도착한 이후, 얼마 지나지 않아 기니피그를 발견했다. 누군가 기니피그 한 마리를 스페인 여왕, 대서양을 가로지르는 모험을 가능하게 해준 이사벨라 1세에게 선물로 가져가기로 했다.

 5. 기니피그는 이름이 많다

기니피그는 나라에 따라 다양한 이름으로 불린다. 가장 유명한 이름이 기니피그 또는 케이비(cavy) 이다. 가축 기니피그 또는 가축 케이비라고 불릴 때도 있다.

그 누구도 왜 이 동물의 이름이 기니피그인지 정확히 알지 못한다. 이들이 내는 소리로 인해 “돼지”라고 부를 가능성이 높고, 새끼 돼지처럼 생겨서 그런 것일 수도 있다. 하지만 이들은 재미있는 사실은, 이들이 기니에서 온 것이 아니라는 것이다. 기니 사람이 이 동물을 팔았고, 그로 인해 기니피그라는 이름이 붙은 것이라고 말하는 사람들도 있다. 

6. 날씬한 돼지

털이 없는 종류의 기니피그가 있다. 이들은 무모 기니피그 또는 “날씬한” 돼지라고 불린다. 이들은 실험실 기니피그의 후손으로, 변이로 인해 털이 없는 상태로 태어나게 된 것이다. 과학자들은 이들의 털을 사라지게 한 유전자를 재생산했고, 그로 인해 털이 없는 기니피그가 태어나게 된 것이다.

기니피그에 대한 흥미로운 사실 8가지

이들은 보통 기니피그와 같지만, 다른 기니피그에 비해 추위에 잘 견디지 못한다는 문제가 있다. 사람들은 기니피그 종류에 대해 많은 궁금증을 가지고 있지만, 특히 이 종류가 가장 많은 호기심을 자극하고 있다.

7. 자신의 대변을 먹는다

역겹게 들리겠지만, 이것은 사실이다. 기니피그는 2가지 종류의 대변을 배설하는데, 그 둘의 차이는 그들만이 구분할 수 있다. 이들은 그중 한 가지 종류를 먹을 때가 있다. 그 안에 몸에 필요한 영양분이 포함되어 있기 때문이다. 기니피그에 대한 모든 궁금증 가운데, 이것은 분명히 가장 유쾌하지 않은 정보일 것이다.

8. 매우 똑똑하다

기니피그는 단순히 단어를 학습하고 명령에 따르는 것 뿐만 아니라, 문제 해결 및 새로운 묘기를 배우는 것을 즐긴다. 이들에게 가르칠 수 있는 간단하고 재미있는 묘기들이 여러가지 있다. 또한, 잠시 생각할 시간이 필요한 장난감과 퍼즐을 즐기기도 한다.

기니피그는 작은 설치류 동물이고, 주인의 집에서 편안히 살아갈 수 있다. 기니피그의 의사 소통 방식을 이해하도록 하자. 이들은 매우 표현을 많이 하는 동물이기 때문이다. 피망을 주는 것을 잊지 말고, 오랜 시간 동안 이 사랑스러운 반려동물과 함께 즐거운 시간을 즐겨보도록 하자.

  • Riggs, S. M. (2009). Guinea pigs. In Manual of Exotic Pet Practice. https://doi.org/10.1016/B978-141600119-5.50020-2