저먼 셰퍼드가 균형 잡힌 견종인 이유

2018년 5월 20일
저먼 셰퍼드는 똑똑하고 활기차고 민첩한 견종으로, 배우, 시각장애인 안내견, 군인, 구조견, 마약 및 폭발물 탐지견으로 활약한다

세상에서 가장 유명한 저먼 셰퍼드 중 하나는 해외 TV 시리즈 ‘형사 렉스(Kommissar Rex)’의 주인공 ‘렉스(Rex)’이다. 경찰견 렉스는 용감함과 대담함뿐만 아니라 똑똑함과 모범이 되는 행동으로 주목받았다. 이는 저먼 셰퍼드의 특징을 매우 잘 나타내는 사례이다. 

저먼 셰퍼드가 골고루 다 갖춘 균형 잡힌 견종인 이유는 무엇일까?

저먼 셰퍼드의 기원과 품종 개량

저먼 셰퍼드는 19세기 말에 나타난 견종이다. 독일에서는 가축을 관리하기 위해 강하고 활기차고 똑똑한 견종이 필요했다. 사람들은 신체적 정신적으로 뛰어난 특질을 지닌 몇 가지 견종을 교배시켰다.

이러한 품종 개량을 거치며 몇 세대가 지나 최초의 저먼 셰퍼드가 나타나게 되었다. 많은 견종 사이에 이루어지는 품종 개량과는 반대로, 외모는 중요한 점이 아니었다. 교배를 할 때 가장 중요하게 여겨졌던 요인은 개의 성격과 지능이었다.

사람들은 똑똑한 견종을 찾아 나섰다. 그러나 균형 잡힌 개여야 했는데, 기운이 넘치지만 안절부절못하는 개여서는 안 되었다. 주목적이 양치는 목양견이었던 만큼, 크고도 민첩한 몸에 언제나 일할 준비가 된 개가 필요했다.

저먼 셰퍼드

이러한 품종 개량은 대성공을 거두었는데, 저먼 셰퍼드를 만들어 낸 사람들은 개가 경찰견으로도 일할 수 있다고 정부에 선보였을 정도였다. 실제로, 저먼 셰퍼드는 업무를 수행할 능력이 있음을 증명했고 여러 마리가 경찰의 일원으로 들어가게 되었다.

저먼 셰퍼드가 균형 잡힌 견종인 이유

저먼 셰퍼드의 번식에서는 거의 처음부터 두 가지 주요 혈통을 찾아볼 수 있다. 일하기 위해 훈련받는 혈통과 도그쇼를 위해 선택되는 혈통이 있다.

일하기 위해 훈련받는 혈통의 사례는 기질과 지능이 탁월하다. 개들이 번식하고 새끼를 낳아 세대를 거듭해 유전자를 물려주도록 하는 기준은 개가 일할 수 있는 능력에 기반을 둔다.

한 세기가 넘는 동안 이러한 저먼 셰퍼드에게서는 기질이 가장 중요한 특징으로 자리 잡았다. 도그쇼를 위한 혈통에서는 외모가 가장 중요시된다. 몸집이 크고 뚜렷한 털빛을 지녀야 하며, 종의 특징인 허리선이 있어야 한다.

저먼 셰퍼드

그러나, 이 두 가지 저먼 셰퍼드 혈통 사이에도 교배가 이루어졌다. 특별히 경찰견이나 군견으로 쓰이기 위해 사육되는 개들을 제외하고는, 실제로 이 두 가지 혈통의 교배로 나온 강아지가 매우 많다. 그리고 이것이 저먼 셰퍼드가 이토록 균형 잡힌 견종이게 하는 주요한 이유 중 하나이다.

아름다움과 일이라는 두 가지 혈통의 고유한 특징을 지닌 강아지가 태어나게 된다. 한편으로는 몸집이 크고 잘생기고 다른 개들이 시기할만한 외모를 지니며 털에서는 윤이 난다. 다른 한편으로는 온화한 성격을 지닌다.

저먼 셰퍼드의 직무

양을 치기 위해 생겨난 저먼 셰퍼드는 기원 이래 양치는 일을 넘어 훨씬 많은 직무를 수행해 왔다. 경찰견으로써 경찰과 함께 일하는 예가 대표적이다. 저먼 셰퍼드의 일은 그 범위가 매우 넓다. 마약 및 폭발물 탐지부터 국경 수비 요원으로까지 다양하다.

게다가 실종되거나 납치된 사람을 수색하고 구조하는 역할을 맡기도 한다. 또한, 군부대에서 활약하고 폭발물 탐지를 돕거나 범인을 체포하는 데 활약하기도 한다. 저먼 셰퍼드는 용감하고 똑똑한 견종으로, 큰 용기가 필요한 직무를 수행하는 능력이 있는 견종이다.

저먼 셰퍼드

저먼 셰퍼드는 도시에서도 일할 수 있는 개다. 최근에는 더 참을성 있고 차분한 래브라도 리트리버 종이 그 역할을 맡고 있긴 하지만, 저먼 셰퍼드 역시 좋은 시각장애인 안내견이다. 저먼 셰퍼드의 이러한 다용성은 균형 잡힌 기질에서 나온 결과이다.

글의 첫머리에서 언급했다시피, 저먼 셰퍼드는 영화의 주연을 맡고 출연하기도 한 대단한 배우들이기도 하다. 렉스 시리즈 외에도, 윌 스미스 주연 영화 ‘나는 전설이다’에 출연한 ‘샘(Sam)’이 있다. 또한, 스크린에 출연한 일 세대 동물 배우 ‘린 틴 틴(Rin Tin Tin)’을 잊어서는 안 되겠다.

저먼 셰퍼드는 놀라울 정도로 똑똑하며 균형 잡힌 견종이다. 잘 생긴데다 성품이 뛰어나다. 이 같은 점이 가능했던 것은 외모가 아닌 기질에 집중해 사육된 덕분이다. 또한, 저먼 셰퍼드의 일하는 능력은 감탄할만하다.