우리가 알아야 할 여우의 4가지 품종

2018년 12월 6일
우리가 흔히 알고 있는 여우 뿐만 아니라, 다양한 품종의 여우들이 있다. 4가지 여우 품종에 대해 함께 알아보도록 하자.

여우는 우화나 전설, 동화 등에 흔히 등장하는 동물이다. 농부들에게는 흠모와 동시에 두려움의 대상인, 이 동물은 지능이 높다는 찬사를 받는다. 하지만, 여러분은 여우의 한 가지 품종만을 알고 있을 수도 있다. 아래 글을 계속 읽고 여우의 4가지 품종에 대해 알아보자.

여우의 품종과 특성

여우는 지구상 어디에나 사는 포유동물로서 서식지에 적응할 수 있는 능력 덕분에, 거의 모든 대륙과 환경에서 서식한다. 이 동물은 갯과에 속한다. 즉, 늑대와 개와 관계가 있다.

여우는 육식성이고 매우 똑똑하여, 종종 닭장에 몰래 숨어들 방법을 생각해 내기도 한다. 늑대와 달리, 혼자 사냥하기를 선호하며 집단 생활을 하는 동물이 아니다.

우리가 알아야 할 여우의 4가지 품종

여우의 신체적 특성은 품종별로 다르다. 하지만 사람들은 보통 여우들이 공통으로 가지고 있는 몇 가지 특징을 들어 일반화시킨다. 머리보다 상대적으로 커 보이는 큰 삼각형의 귀와 폭신폭신하고 두꺼운 긴 털이 달린 꼬리 등.

일반 여우

일반 여우라 하면 “붉은 여우”로도 알려진 대부분의 사람이 알고 있는 품종을 말한다. 하지만, 실제로는 갈색에서 회색까지 더 다양한 색을 띠기도 한다.

붉은 여우는 북반구 전체에서 찾아볼 수 있지만, 호주에도 인위적으로 전해지게 되었다. 여우는 숲이나 초원, 고산지, 툰드라 그리고 심지어 해안가에도 서식할 수 있다.

회색 여우

회색 여우는 미국 종으로 캐나다 남부에서부터 베네수엘라까지 서식한다. 코요테와 비슷한 크기지만, 코요테보다 귀는 더 길고, 주둥이와 다리는 더 짧다. 등의 털은 회색이지만, 신체 일부에 난 털은(안면, 목, 가슴) 붉은색이다.

북극여우

이름에서 알 수 있듯, 북극여우는 북극에서 가까운 지역에 서식한다. 북극여우는 유럽과 북아메리카 툰드라에 서식하며, 빙벽 안쪽에 굴을 판다.

다른 여우 품종들과 비슷한 귀를 가지긴 했지만, 더 빽빽하게 나 있는 털로 인해 그들의 서식지의 낮은 기온을 견뎌낼 수 있다.

북극여우는 두 가지 종류의 털을 가지고 있다. 겨울에는 완전히 하얀색이지만, 여름에는 털이 갈색이나 회색으로 바뀐다. 이는 많은 동물이 추운 환경에 적응하기 위해 가지고 있는 특성이다. 그들의 귀와 다리, 안면은 더 많은 열을 흡수하기 위해 햇빛을 끌어모으기 좋은 더 어두운 색으로 변한다.

북극여우는 북극에 서식하는 멸종 위기에 처하지 않은 극소수의 종 중 하나이다. 비록 밀렵꾼들은 아직 존재하지만, 이 품종의 사냥은 규제되거나 금지되어 있다. 북극여우의 가죽은 아주 귀하지만, 이 여우를 보호하는 엄격한 법률이 제정되어 있다.

우리가 알아야 할 여우의 4가지 품종

페넥 여우(사막여우)

페넥 또는 사막여우는 잘 알려지지 않은 특이한 여우 품종 중 하나이다. 이름에서 알 수 있듯 사막에 서식하며, 정확히는 사하라 북부에서부터 시나이반도까지 서식한다.

페넥 여우는 다른 여우 품종과 비교하여 매우 작은 편이다. 귀는 머리보다 불균형적으로 큰 편인데, 이는 열을 감당하기에 적합하다. 꼬리는 길고 털이 많으며, 발은 뜨거운 모래로부터 보호하기 위해 털로 덮여있다.

페넥 여우는 작지만, 먹이를 잡기 위해 2m까지 뛰어오를 수 있다. 이들은 야행성 사냥을 하며, 주로 설치류나 새, 토끼를 잡아먹는다. 그러나 페넥 여우는 벌레나 알도 먹는 것으로 밝혀졌다. 다른 여우 품종들과 달리, 페넥 여우는 소규모 집단생활을 하는 경향이 있다.

페넥 여우는 멸종 위기에 처한 것으로 여겨지지 않지만, 수년간 그 개체 수가 줄어들고 있다. 이는 구체적으로 이들의 서식지가 파괴되었기 때문으로 여겨지며, 이에 따라 일부 단체들은 페넥 여우가 서식지를 보호하려고 노력하고 있다. 여우들의 생존에 문제가 생기는 것을 예방하고자 한다.

끝으로, 연구 결과에 따르면 여우들은 숲의 생태계 균형을 유지하는 데 도움을 준다고 한다. 이 동물은 가죽 때문에 사냥을 당하지만, 다행히도 이런 행태는 규제되었다. 비록 여우들이 멸종 위기에 처하지는 않았으나 여전히 보호받고 있다. 여우는 환경을 위해 필요한 아름다운 동물이다.