멸종 위기에 처한 산토끼

2018년 12월 20일
예전에는 그레이하운드 경주에 미끼로 사용되었던, 이 포유동물은 사냥과 서식지의 변화 또한 그 밖의 원인들로 인해 멸종 위기에 직면해 있다.

산토끼는 토끼과에 속하는 포유동물이다. 오락을 위해 산토끼를 사냥하는 것은 유럽과 남아메리카에서 매우 인기가 높다. 이는 산토끼가 멸종 위기에 처하게 된 주요 원인 중 하나가 되었다.

번식이 빠르기로 유명함에도 불구하고, 산토끼의 수는 상당히 감소하였다. 이러한 감소는 환경주의자들에게 놀라운 일이며 이 동물을 구하기 위한 대책이 필요하다. 따라서, 그들의 서식지에 미치는 인간의 영향을 줄이는 조치가 요구된다.

산토끼

산토끼는 보통 3~4kg 사이로 종에 따라 크기가 다양하다. 포식자들에 대한 위장술로 사용되는 털의 색깔과 길이도 마찬가지이다.

포유동물의 일종인 토끼류에는 약 80여 종이 있다. 스페인에는 많은 다양한 토끼류의 종이 있다. 하지만, 아메리카, 아시아, 아프리카, 특히 남아프리카에는 특별한 특성이 있는 다른 토끼류 종들이 있다.

토끼들과 비교해서, 산토끼들은 훨씬 날씬하다. 산토끼들은 더 긴 다리와, 긴 귀를 가졌으며 더 빠르다. 이러한 특성 때문에, 산토끼들은 이전부터 그레이하운드 경주에 미끼로 사용되었다.

습성

산토끼들은 식물과 채소만 먹는다. 특정 산토끼 종들은 다른 지역에 서식한다. 일부 종은 숲, 골짜기, 또는 산에서 볼 수 있다. 보통은 넓게 트인 들판에서 볼 수 있다.

멸종 위기에 처한 산토끼

산토끼들은 지하에 굴을 파고 서식하는 혼자 있기 좋아하는 동물들로 짝짓기 철에만 함께 모인다. 산토끼들이 아주 재빠르긴 하지만, 그들이 음식을 모으는 방법은 독수리나 스라소니가 쉽게 사냥할 수 있는 먹잇감이 되게 만든다. 또한, 여우늑대가 특히 좋아하는 먹잇감이기도 하다.

산토끼들은 농작물을 망가뜨리기 때문에 자신들이 유해동물로 여겨지는 농경 지역에서 아주 흔히 볼 수 있다. 망가진 농작물로 인해 많은 농부는 산토끼들에 대한 대비책을 취하지 않을 수 없었다.

산토끼는 왜 멸종 위기에 처하게 되었을까?

산토끼가 멸종 위기에 처한 데에는 많은 이유가 있다. 그러나, 대부분은 생태계에 미치는 인간의 영향과 관계되어 있다. 주요 원인은 다음과 같다.

  • 사냥: 사냥은 산토끼 개체 수 감소의 주요 원인이다. 일부 국가들은 오락으로서의 사냥을 제지할 조치를 하였지만, 여전히 산토끼들은 무차별한 사냥의 희생양이 되고 있다.
  • 서식지 변화: 축산과 농경지의 확장 결과, 가축을 위해 시골에 마련하는 활동들은 산토끼들이 생존하기 더 어려운 장소를 찾아 떠날 수밖에 없게 만들었다.
  • 농약의 사용 또한 영향을 미쳤다.
  • 화학제품과 덫 또한 개체수 감소를 일으켰다.
  • 말살 조치: 일부 국가에서, 토끼류는 유해 동물로 여겨지며, 농경 지역에서는 특히 더 그렇다. 이는 사람들이 산토끼를 말살하는 조처를 할 수밖에 없게 만들었고, 그 결과 산토끼들은 생태계에서 영원히 사라지게 되었다.
멸종 위기에 처한 산토끼

산토끼의 멸종을 막을 방법

  • 엄격한 사냥의 규제: 많은 국가가 동물 사냥에 대한 법을 제정했지만, 엄격하게 시행되는지 확인하는 것이 중요하다.
  • 무차별한 사냥은 어떤 형태로든 생태계의 자연 순환을 변화시킨다. 한 종의 수가 줄어들면, 포식 동물들의 먹이 사슬이 다른 쪽으로 몰리게 되어 다른 동물들 또한 멸종의 위기에 처할 수 있다.
  • 서식지 보존질병의 확산을 막기 위해 무리를 분리하는 것과 마찬가지로, 농작물이나 가축을 위한, 농경 지역을 제한하는 것이 중요하다.
  • 또 다른 문제는 가축들이 관목을 먹는다는 것이다. 산토끼들은 관목들을 포식자들로부터의 피난처이자 은신처로 사용한다.
  • 다른 종에 대한 노출 또한 산토끼가 질병에 걸릴 가능성을 높였다.
  • 산토끼의 번식을 돕자. 산토끼는 한 번에 3~9마리의 새끼 토끼를 낳고 1년에 4번까지 새끼를 낳을 수 있다. 산토끼 농장의 개발은 멸종 위기를 줄이는 데 도움이 되었다.