멸종 위기에 처한 거북들

2019년 3월 27일
멸종 위기에 처한 거북에는 어떤 종들이 있는지 알아보자.

거북은 약 2억 년 전부터 지구상에 존재해 온 파충류다. 거북은 물속이나 육지에 사는 두 가지 유형으로 나뉜다. 불행히도, 오늘날 멸종 위기에 처해 있는 거북 종들이 있다.

서식지 파괴와 인간의 부주의는 거북들을 멸종 직전의 상황까지 내몰았다. 거북들이 왜 멸종 위기에 처하게 되었는지에 대한 이유와 원인을 알아보자.

거북들을 멸종 위기에 빠뜨리는 위협들

거북은 어디에서나 멸종 위기에 처한 동물이 되어가고 있다.

그 원인은 서식지의 훼손이나 포식자의 출현, 또는 인간이 거북을 노획물 또는 장난감처럼 사용하고 다루는 데 그 주요 원인이 있을 수 있다.

멸종 위기에 처한 거북들

많은 국가가 거북의 판매를 금지하고 있다. 스페인은 439종의 동물을 보호하는 특별 보호 시스템하에 있는 동물들을 보호하는 국가 중 하나이다.

거북의 특징

거북은 육지 또는 물속에 서식할 수 있으며, 태어난 곳, 먹이를 먹는 곳, 이동하는 곳, 번식하는 곳, 죽는 곳에 따라 다르다.

거북은 파충류에 속하며, 품종에 따라 크기가 다르다. 평균 수명은 70세이지만, 육지에 사는 특정한 종의 경우 100세까지 살기도 한다.

육지 거북과 바다거북

육지 거북은 바닷속에 서식하는 거북들과는 다른 특성이 있다. 육지 거북은 더 수명이 길고, 다리가 더 발달했으며, 단단한 등껍질을 가지고 있다.

반면, 바다거북은 헤엄을 위한 특수 막을 가지고 있으며, 등껍질이 부드럽다. 현재는 양측 모두 멸종의 위기에 처해있다.

멸종 위기에 처한 육지 거북

이베리아반도에서 가장 멸종 위기에 처해있는 종은 그리스 거북 또는 며느리발톱거북으로, 주로 남부 무르시아와 북부 알메리아, 웰바(도냐나) 그리고 마요르카에 서식한다.

거북이 멸종 위기에 처한 이유는 산불, 농경의 확대와 무절제한 도시 개발 때문이다. 이러한 현상은 거북들의 자연 서식지를 훼손하고 그들을 멸종위기로 내몰고 있다.

멸종 위기에 처한 바다거북

바다에 서식하는 7개의 주요 거북 종 중에 6개 종이 멸종될 위기에 처해있다. 현재 이 거북들은 지구상에서 사라질 가능성이 높아 위태로운 상황에 있다.

멸종 위기에 처한 거북 종은 무엇일까?

매부리 바다거북

인간은 장식 예술품, 장신구를 만들기 위해 그 어떤 것보다도 매부리 바다거북의 등껍질을 탐낸다.

비록, 1994년에 이 동물의 상업화가 금지되었지만, 영국제도, 케이맨제도, 도미니카 공화국 등지에서는 여전히 밀수와 밀매가 이루어지고 있다. 그뿐만 아니라, 많은 국가가 거북 고기를 별미로 여긴다.

태평양 각시 바다거북

이 거북은 가장 크기가 작은 종으로, 그들에게 있어 가장 큰 위협은 불법 거래와 알 밀렵이다.

녹색 바다거북

녹색 바다거북은 포획당하고, 배와 충돌하거나 기타 사고 등으로 인해 멸종 위기에 처한 아종 중의 하나이다. 인간들이 굉장히 탐내는 이유로, 이 바다거북은 위태로운 상황에 놓이게 되었다.

녹색 바다거북은 지중해의 열대와 아열대 수역에 서식한다. 해초류 위주를 먹고 살기에 피부가 녹색을 띠며, 이름 또한 피부색에서 착안하였다.

장수거북

장수거북은 태평양에 서식하며, 비록 아직 2~3만의 암컷 거북이 남아 있지만, 멸종의 위기가 멀지 않았다.

과학자들은 향후 30년 이내에 장수거북이 멸종될 것이라고 예상한다. 우연히 낚시 그물에 걸려서, 사람들이 그들의 알을 훔쳐서, 플라스틱의 섭취로 인해서 그리고 서식지의 상실 등이 장수거북이 멸종 직전에 놓인 주요 원인이다.

붉은바다거북

붉은바다거북의 멸종 위기는 증가하고 있다. 인간의 해안가의 무분별한 개발이 그 주요 원인으로 그들이 알을 낳을 수 있는 서식지를 빼앗아갔다. 마찬가지로, 이 바다거북도 낚시 그물에 우연히 걸려 피해를 보기도 한다.

붉은바다거북의 대표적인 서식지는 지중해 동부이다. 바다거북이 알을 낳는 이 지역에 관광객들이 밀어닥침으로 인해 그들의 번식을 위협하고 있다.

트롤망과 대형 주머니그물이 달린 낚시 장비를 사용하는 어업회사 또한 붉은 바다거북에게 위협이 되고 있다.

올리브 각시 바다거북

이 멸종 위기에 처한 거북 아종의 이름은 등껍질의 색에서 착안하였다. 대부분의 경우와 같이, 이 바다거북 또한 어업체계, 알의 도굴, 어른 거북의 밀렵 등에 의해 멸종 위기에 처했다.

멸종 위기에 처한 거북들

어떻게 거북들을 보호할 수 있을까?

늘 그렇듯, 거북에게 있어 가장 큰 위협은 인간이다.

거북들을 멸종으로부터 보호하기 위해서 우리는 다음을 시행해야 한다.

  • 어업체계 제어
  • 거북의 서식지와 산란장소 보호
  • 석유 유출 처벌
  • 불법 거래와 밀렵 제재