반려견과 함께 개 스포츠 경기에 나가는 방법

2020년 3월 31일
반려견과 함께 개 스포츠 경기에 참여하는 것은 쉬운 일이 아니다. 일찍부터 경기 대비 훈련을 시작해야 한다.

운동 경기와 도그쇼는 재미있는 이벤트처럼 보일 수 있다. 하지만 반려견과 함께 개 스포츠 경기에 나가려면 그 전에 몇 가지 준비가 필요하다는 사실을 알아야 한다. 많은 연습과 노력이 필요한 것은 물론 비용 지출도 감수해야 한다. 다음과 같은 방법들을 알아둔다면 도움이 될 것이다.

개 스포츠 경기에 참여하기 위한 기본 단계

반려견과 함께 개 스포츠에 참여하려면 일단 등록을 위한 몇 가지 기본 조건을 충족시켜야 한다. 개 전시회 또는 스포츠 경기에 등록하기 위해 필요한 기본 단계는 다음과 같다.

1. 다양한 개 스포츠 경기 관람

최근에는 인터넷을 통해 개 관련 스포츠 경기 또는 이벤트에 대한 사진이나 자료를 충분히 찾아볼 수 있다. 하지만 직접 경기를 관람하는 것보다 더 좋은 경험은 없다. 

다양한 개 관련 이벤트가 있는데 뷰티 쇼부터 스포츠 경기까지 그 종류가 매우 다양하다. 몇 개의 지역 이벤트에 대해 알아보면 참여 조건을 좀 더 쉽게 이해할 수 있다.

또한, 평가단이 어떤 부분을 주목해서 보고 이미 참가 경험이 있는 다른 보호자들과 연락을 통해 더 생생한 정보를 얻을 수도 있다. 이러한 정보를 통해 보호자는 자신의 반려견에게 가장 적절한 경기를 결정할 수 있다

체계를 갖춘 클럽을 방문해보는 것도 좋다. 그런 곳에서 등록 및 준비에 필요한 정보를 얻을 수 있기 때문이다. 클럽들은 개와 트레이너를 위한 훈련 교실을 제공하는 경우가 많다.

2. 반려견과 함께 경기 참여 및 등록을 위한 조건 충족

반려견에게 가장 적절한 경기를 선택했다면 다음은 해당 경기의 요구 조건을 확인해야 한다. 그러기 위해 일단 가장 먼저 해야 할 일은 등록 및 참여를 위한 조건을 꼼꼼하게 읽어보는 것이다. 모든 조건이 다 충족되는지 확인해야 한다.

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미국 컨넬 클럽의 이벤트를 예로 들면 생후 6개월 이상의 혈통이 있는 개만 경기에 참여할 수 있다. 하지만 조건과 분류가 경기의 목적 및 주최 기관에 따라 달라질 수 있다. 

그 뿐 아니라  FCI 또는 어질리티 등의 유사 기관의 인증을 받은 개 스포츠는 그들만의 국제 규정을 가지고 있다. 반려견을 개 스포츠의 세계에 입문시키고 싶다면 각각의 경기에 요구되는 공식 규정에 대해서도 알아두어야 한다.

3. 경기를 위한 최고의 도구 구입

등록 조건을 충족시키는 것 이외에 개와 함께 경기에서 사용할 가장 적절한 도구를 구입하는 것이 가장 중요하다. 이때 개 경기의 종류에 따라 목적과 규정이 다르다는 사실을 기억해야 한다.

최고의 경험을 하고 싶다면 일단 참여하는 경기의 모든 규정을 알아야 한다. 그래야 경기에 적합한 목줄, 목걸이 또는 가슴줄을 준비할 수 있다. 경기 종류에 따라 기본 준비물 이외에도 더 필요한 것이 있을 수도 있다.

소형견과 함께 도그쇼를 준비하고 있다면 레스코(resco) 목걸이와 목줄이 가장 좋은 선택일 수 있다. 대형견인 경우, 가마라 (gamarra) 목걸이 또는 목줄이 더 선호된다.

반려견이 새로운 악세사리에 익숙해지면 경기 시작 몇 주 또는 몇 달 전부터 새로운 물건들을 사용하는 것이 좋다. 반려견이 실제 경기 중 제 실력을 발휘하기 위해서는 새로운 물품을 익숙하게 사용할 수 있어야 하기 때문이다.

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4. 경기 전 반려견과 함께 훈련하기

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개 스포츠 경기를 준비하고 있다면 반려견이 해당 스포츠에 확실하게 준비되도록 해야 한다. 필수는 아니지만 수업을 듣는 것은 초보견과 트레이너에게 도움이 된다. 이벤트의 성격에 익숙해질 수 있기 때문이다.

반려견과 함께 걷고 정해진 리듬을 따라가는 방법을 가르치는 것도 중요하다. 여기서 가장 중요한 것은 반려견이 오른쪽 앞다리와 왼쪽 뒷다리를 동시에 움직이며 빠르게 걷는 방법을 가르치는 것이다. 트레이너가 개와 함께 이동하며 속도와 방향을 조절하는 것이 좋다.

5. 건강 검진 및 한계 인정

개와 함께 경기에 참여하기 전 동물병원에서 건강 검진을 받는 것이 중요하다. 가장 이상저인 것은 경기 2~7일 전에 건강 검진을 받는 것이다. 검사 결과에 따라 반려견이 안전하게 경기에 참여해 완료할 수 있을지 여부를 확인할 수 있다.

마지막으로 훈련이나 경기 중 언제나 사랑스런 반려견의 신체 및 정신적 한계를 존중해야 한다. 반려견이 경기를 마무리하는 것이 신체적으로 무리라고 판단되거나 전시 중 불편해 보인다면 억지로 강요해서는 안 된다.

반려견과 보호자가 긍정적인 유대 관계를 맺기 위해 가장 중요한 열쇠는 존중이라는 사실을 언제나 기억해야 한다. 또한, 정적 강화를 사용한다면 훈련 중 훨씬 큰 효과를 거둘 수 있을 것이다.