개가 엄격한 채식주의 식단을 따라도 될까?

· 2019년 4월 2일
엄격한 채식주의자(비건)와 일반 채식주의자 사이의 차이점은, 전자는 우유와 달걀과 같은 동물과 관련된 모든 제품을 절대적으로 배제하는 반면, 후자는 그러한 음식들을 일부 허용한다는 점이다.

엄격한 채식주의는 식생활에서 최신 트렌드이다. 사람들은 채식주의를 따르면 몸에 유익하며 더 오래 살 수 있다고 믿는다. 엄격한 채식주의 식단으로 생활하기를 선택한 많은 사람은 자신들의 생활 방식을 반려동물에게도 전파하고 싶어 한다. 그렇다면 개가 엄격한 채식주의 식단을 따라도 될까?

과연 개의 채식주의가 가능한 것인지, 가능하다면 어떻게 할 수 있을지 알아보자.

엄격한 채식주의자란?

엄격한 채식주의자는 어떤 동물성 제품도 먹지 않는 사람을 뜻한다. 수년간 채식주의가 유행해왔지만, 이건 더욱더 엄격한 형태의 채식주의다. 엄격한 채식주의자들은 고기와 생선뿐만 아니라 달걀, 우유, 유제품, 버터, 젤라틴, 심지어 꿀까지도 식단에서 제외하기 위해 노력한다.

동물을 이용하여 만들어지거나 어떤 식으로든 동물이 포함된 음식은 엄격한 채식주의 식단에서는 허용하지 않는다. 엄격한 채식주의자들이 먹는 주요 음식 재료는 곡물, 쌀, 채소, 과일, 콩류, 견과류이다.

이 식단에 대한 한 가지 일반적인 의문은 개가 생물체의 적절한 기능에 필요한 모든 영양소를 얻을 수 있는지다. 콩류, 대두, 일부 견과류는 많은 양의 수분뿐만 아니라 단백질도 함유하고 있다. 이들은 신체가 필요로 하는 것을 제공하도록 돕는다.

과일뿐만 아니라, 채소 또한 섬유질과 비타민을 제공한다. 채소는 위에서 언급된 식품들에 가공되지 않은 당분을 추가로 공급한다. 그러므로, 이 모든 것은 인간이 채식주의 식단을 따르면서도 아무런 문제 없이 살 수 있다는 사실을 보여주는 것 같다. 하지만 개가 엄격한 채식주의 식단을 따를 수 있을까?

반려견에게 엄격한 채식주의 식단을 제공해도 될까?

앞서 이야기했듯이, 개는 채식주의 식단을 따를 수 있다. 이 식단과 엄격한 채식주의의 차이점은 채식주의자들은 음식을 생산하기 위해 동물이 희생되지 않는 한 동물성 식품을 먹는다는 점이다. 달걀, 버터, 우유, 요구르트는 모두 허용 가능한 식품이라는 뜻이다.

하지만, 엄격한 채식주의자가 되기란 더욱더 까다롭다. 따라서, 많은 사람은 특히 반려동물에 관한 한, 이러한 먹이 주기 방식에 반대한다. 반려견에게 엄격한 채식주의 식단을 제공해도 되는 걸까? 예를 들어, 고양이는 육식동물이고 살아남기 위해 동물 단백질이 필요하다.

하지만, 개들의 경우, 이야기가 달라지며 과학자들의 이야기를 살펴보면 그 이유를 알 수 있다.

이미 채소와 식물의 단백질을 이용한 가공식품들이 있다. 전문가들은 이 식품들이 동물의 건강을 보존하기 위해 확립된 모든 영양 기준을 준수한다고 말한다. 이들 식품은 콩, 감자, 완두콩, 무기질, 비타민, 아미노산을 함유하고 있으며, 모두 개들에게 권장되는 것들이다.

비록 수의사들은 균형 잡힌 식단이 모든 개의 삶에 필수적이라고 이야기하지만, 어떤 사람들은 식물이 필요한 모든 영양분을 제공할 수 있을지에 의구심을 갖는다.

개의 채식 식단

반대 견해

일부 수의사, 의사, 과학자들은 육류가 개에게 필요하다고 말한다. 한 학자에 따르면, “우리는 개의 영양에 대해 많이 알고 있지만, 우리가 모르는 것도 많다. 비록 우리는 그들이 균형 잡힌 식사를 하기를 원하지만, 우리는 그들이엄격한 채식주의 식단을 통해 필요한 모든 영양분을 얻을 수 있다고 확신할 수 없다. 정상적인 식단을 통해서도 이미 필요한 모든 영양분을 얻기란 어렵다.”고 한다.

연구에 따르면 조사된 24가지 식품 중 대다수는 최소 표준 요건을 충족하지 못했다. 그러므로, 그러한 틈새를 메우기 위해서는 양질의 육류가 필요했다. 이 분석에 참여한 의사 중 한 명인 프리먼은 “사람들이 반려동물에게 엄격한 채식주의 식단이 더 건강에 좋다고 생각하기 때문에 먹인다면, 그건 잘못된 생각이다.”라고 말했다.

찬성 견해

반면, 엄격한 채식주의 개들을 지지하는 사람들도 있다. 연구에 따르면 일부 개들은 몇몇 유제품뿐만 아니라 특정 종류의 육류에 알레르기가 있다고 한다. 채식주의 식단은 이 문제를 해결하기 위한 대안일 수 있다.

심지어 권위 있는 채식주의자들조차도 알레르기를 개선하기 위해 약 12주 동안 이런 종류의 식단을 따를 것을 권장한다. 또한, 개들이 여전히 건강한지 확인하는 것이 늘 중요하다.

이 논쟁은 아직도 결론을 내릴 수 없는 문제다. 충분한 장기간의 연구 결과가 없기 때문에 엄격한 채식주의를 개가 따라도 될지 확신할 수는 없다.  

암으로 동시에 죽은 두 형제의 경우를 언제나 생각해 볼 수 있다. 하나는 전통적인 식이요법을 따랐고 다른 하나는 엄격한 채식주의 식단을 따랐다. 이는 식단이 변화를 일으키지 않을 수도 있다는 것을 보여주는 예다.

엄격한 채식주의 개를 기를 수 있느냐에 관한 한, 결정은 여러분에게 달려 있다. 그러나 반려동물의 몸에 어떤 변화가 생기는지를 항상 확인하자.